Punta Catalina

SANTO DOMINGO. La central termoeléctrica a carbón Punta Catalina, que se construye en Baní, al día de hoy tiene un nivel de cumplimiento de 90% en su cronograma de trabajo. Pero del total de los dos financiamientos externos contratados, sólo se han desembolsado US$270 millones, informó a Diario Libre el ingeniero Rubén Bichara, vicepresidente ejecutivo de la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE). Los dos créditos externos se concertaron en dos partes por separado, que en total suman US$1,288.51 millones.

Sin embargo, al 20 de junio, los pagos realizados por obligaciones derivadas de la construcción de la obra ascienden a US$1,175 millones, revela el funcionario. La cantidad facturada a esa fecha es mayor, US$1,220 millones, explica.

Pero, si sólo se han desembolsado US$270 millones de los préstamos contratados, entonces, ¿cómo se ha financiado la diferencia? Bichara responde que el Ministerio de Hacienda ha podido “atender necesidades apremiantes del proyecto, dentro de las asignaciones presupuestaria consignadas al sector”.

Esto ha sido posible gracias a la reducción de los precios del petróleo, que “ha llevado el déficit, de un monto anual, que oscilaba entre 1,300 millones de dólares a 1,500 millones de dólares, a un valor estimado entre 350 millones y 450 millones de dólares para el presente año”, explicó.

Bichara realizó esa declaración en respuesta a un cuestionario que le fue enviado por este reportero, con motivo del reportaje publicado por Diario Libre el 13 de mayo pasado, titulado “Fondos de pensiones para el sector eléctrico por US$600 MM”. En el cuestionario relacionado a esa historia se le preguntaba si “descarta buscar financiamiento de los fondos de pensiones para Punta Catalina”.

Fondos de pensiones
Responde que “no se ha contemplado”, pero que “como ha sucedido en los últimos años, típicamente se menciona esa posibilidad, cuando proyectos importantes para el país necesitan aportes de recursos”.

El funcionario detalló que la ejecución de esos desembolsos se realizaron en dos partes, consistentes en una primera partida de US$200 millones, y una segunda, de US$70 millones.

El 4 de enero de este año, Bichara declaró a la prensa que ese primer desembolso se había realizado el 30 de diciembre del año anterior, y que correspondía al sindicato de bancos europeos con el que previamente se había negociado un financiamiento por US$632.5 millones, garantizado por la agencia italiana SACE.

En cuanto al segundo, también del préstamo de los bancos europeos, que se sepa, sobre el mismo, el funcionario no había informado antes a la prensa. En su informe al Congreso, correspondiente al primer trimestre del año, la Dirección General de Crédito Público no reporta sobre ese desembolso externo, lo que permite concluir que fue ejecutado durante el segundo trimestre de 2016.

Otro crédito aprobado por el Congreso el 20 de abril de 2015, fue el concertado con el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), de Brasil, por un monto de US$656 millones. Este préstamo fue suscrito por la CDEEE, y la constructora brasileña Noberto Odebrecht. Hasta la fecha no se ha desembolsado un centavo, en un contexto en que la empresa se encuentra en el centro de un escándalo por corrupción en la nación sudamericana.

Se le pregunta al vicepresidente de la CDEEE sobre el estado de ese préstamo, y sobre su vínculo con el concertado con los bancos europeos. Respondió que al final del 2015, fue obtenida “una aprobación para el desembolso de los bancos europeos independiente del financiamiento de BNDES”. Agregó, además, que en el primer trimestre de este año (2016), “BNDES emitió la eficacia de su financiamiento”. Y agrega: “Aunque sabemos que su situación interna pudiera retrasar la erogación”.

Pagos a General Electric
El vicepresidente de la CDEEE informó que “aproximadamente” el 90% de los equipos principales, desde junio pasado, ya se encuentra en el área del proyecto. Se refiere a las turbinas, generadores, transformadores y domos de vapor de las calderas. Se le pregunta ¿cómo se le ha pagado a General Electric, la empresa que lo construye? Responde que los bancos europeos, con Deutsche Bank a la cabeza., “establecieron pagos al exportador europeo, y ellos, a su vez, hacen los pagos a los principales fabricantes”.

FUENTE