4G VS 5G technologia-celulares-RACCOON KNOWS

Justo cinco años después de que los primeros teléfonos inteligentes 4G salieran al mercado, la industria inalámbrica ya se está preparando para la tecnología 5G.

Cada una de las cuatro principales compañías de telefonía móvil a nivel nacional, en Estados Unidos, al igual que los fabricantes de chips para teléfonos inteligentes y las principales compañías de equipo de redes están trabajando para desarrollar una red con tecnología 5G para sus clientes.

Existen muchos obstáculos significativos que todos los participantes de la industria tienen que resolver antes de que veas el pequeño símbolo 5G junto a las barras de señal en la pantalla de tu teléfono inteligente. Por ejemplo, aún no ha sido determinado qué es lo que la tecnología 5G significa, mucho menos cómo será y cuándo llegará aquí.

Pero a medida que los consumidores usan cantidades de banda ancha 4G que aumentan rápidamente cuando ven videos en ‘streaming’ en sus teléfonos, la tecnología 5G pronto se convertirá en una necesidad.

Mientras los ingenieros de las telecomunicaciones trabajan afanosamente por desarrollar una tecnología 5G, estamos viendo un panorama más claro del quién, el qué, el dónde, el cuándo y el por qué de la tecnología 5G.

¿Qué es 5G?

La “G” en 3G, 4G y 5G significa “generación”. Así que la tecnología 5G será la quinta generación de la tecnología de las redes inalámbricas.

Los estándares para la tecnología 5G aún no han sido establecidos.

Según Bill Smith, el presidente de operaciones de red de AT&T, la tecnología 5G probablemente será definida en 2018, y los estándares para dicha tecnología serán codificados en algún momento en 2019 por la Unión Internacional de Comunicaciones, la cual establece estándares y es una rama de las Naciones Unidas.

Los estándares determinarán qué tecnologías inalámbricas pueden recibir el nombre de “5G”, al igual que lo que debe incluir sus características, como qué tan rápida será.

Aun así, es posible hacer una suposición muy educada acerca de cómo será la tecnología 5G con base en las tecnologías 5G emergentes con las que la industria inalámbrica está experimentando.

Este es el detalle: la tecnología 5G será más rápida, más inteligente y consumirá menos energía que la 4G, lo que permite una serie de nuevos dispositivos inalámbricos. 5G nos permitirá tener teléfonos inteligentes más rápidos, dispositivos más inteligentes para la casa y aparatos de mayor duración.

¿Cuán rápida será la tecnología 5G?

La tecnología 5G tiene el potencial de brindar velocidades 40 veces más rápidas que la tecnología 4G: lo suficiente como para transmitir videos “8K” en 3-D o descargar una película en 3-D en más o menos 6 segundos (en 4G, tomaría 6 minutos).

Desafortunadamente para los consumidores, existe una diferencia entre los experimentos de laboratorio y la realidad. Es divertido soñar con las velocidades máximas, pero en el mundo real, las velocidades reales son mucho más lentas que lo prometido.

Nokia, uno de los participantes más importantes de la tecnología 5G, cree que su tecnología 5G permitirá velocidades reales de más o menos 100 Megabits por segundo cuando la red esté más congestionada; eso es más o menos cuatro veces más rápido que la velocidad máxima de la tecnología 4G.

Otra característica de la tecnología 5G es que tendrá una latencia ultra baja, lo que significa que podría reducir radicalmente la cantidad de tiempo que toma para que la red responda a tus comandos. Eso podría dar la apariencia de que los sitios web, las aplicaciones, los videos y los mensajes se cargan mucho más rápido.

¿Cómo funcionará?

Gran parte de la experimentación de las compañías inalámbricas con la tecnología 5G se está llevando a cabo en frecuencias sumamente altas: hasta 73.000 MHz. Las redes celulares de hoy en día transmiten una señal en un rango de 700 MHz a 3.500 MHz.

La ventaja de las señales en alta frecuencia es que son capaces de proporcionar velocidades de datos significativamente más altas. La desventaja es que ellas recorren distancias mucho más cortas y no pueden penetrar paredes fácilmente. Eso significa que miles —quizá incluso millones— de mini torres celulares, o “pequeñas células” tendrían que ser colocadas sobre cada poste de luz, edificio, dentro de cada casa y posiblemente cada habitación.

Eso presenta una serie de problemas. ¿Cómo pueden las compañías celulares procesar todos esos datos? Existen compañías, como Alpental, recién adquirida por Google, que están trabajando en esos problemas de la “red de retorno”. Pero no están tan prontos a encontrar una solución, según Akshay Sharma, un analista de infraestructura inalámbrica en Gartner.

Es por eso que 5G podría complementar a 4G, en lugar de reemplazarla del todo. En edificios y en áreas abarrotadas, la tecnología 5G podría dar un impulso. Pero cuando conduces por la autopista, la tecnología 4G podría ser tu única opción… al menos durante algún tiempo.

¿Cuándo llegará la tecnología 5G?

Ninguna de estas preguntas va a tener respuesta en un futuro cercano. El consenso de la industria es que hará experimentos con la tecnología 5G en Corea del Sur durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, y los despliegues masivos empezarán en algún punto en 2020.

Sin embargo, Verizon ha dicho que está trabajando en una tecnología 4G con el objetivo de sacarlo al mercado mucho más pronto, quizá desde 2017.

Con todas las preguntas en torno a la tecnología 5G y con todas las arrugas que deben ser resueltas, es sumamente improbable que cualquier cosa que Verizon haga sea desplegada a gran escala. Por ejemplo, los fabricantes de teléfonos inteligentes necesitarán desarrollar chips que sean capaces de enviar y recibir una señal 5G sin elevar los costos de manera significativa.

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