Francis Lorenzo

SANTO DOMINGO. Francis Lorenzo, hasta ayer embajador alterno de RD ante la Misión Permanente de la ONU, fue el encargado presuntamente de enlazar al expresidente de la Asamblea General de ese organismo internacional, John W. Ashe, a la supuesta red de tráfico de influencias y sobornos a través de la que un empresario chino gestionó beneficios para sus inversiones.

De acuerdo con el documento que contiene la acusación y obtenido por DL, presentado al Tribunal Federal del Distrito Sur de Nueva York el pasado lunes 5 de octubre, Lorenzo abordó a Ashe en la primavera del 2011 para ponerlo en contacto con el empresario Ng Lap Seng, quien ofreció sobornos para adquirir intereses comerciales en Antigua y Barbuda, país del que era diplomático Ashe, además de apoyo de las Naciones Unidas para su propuesta de construcción de un Centro de Conferencias en Macao, China, relacionado con la Oficina de las Naciones Unidas para la Cooperación Sur-Sur.

Lorenzo y Ng Lap Seng (alias David Seng y que, de acuerdo con datos del Buro Federal de Investigación -FBI, por sus siglas en inglés- tiene nacionalidad dominicana), estaban relacionados desde el 2009, luego de que el empresario nombró al diplomático dominicano presidente honorario de una fundación identificada en el expediente como “NGO-1”, con sede en New York.

“Desde entonces, Ng ha pagado a Lorenzo de manera regular un sueldo mensual de US$20,000 y también ha enviado de manera adicional pagos a una empresa en la República Dominicanag donde un hermano de Lorenzo es gerente general”, detalla el documento sin especificar el nombre de la empresa.

La acusación agrega que según su página web, esta fundación tiene como misión avanzar en la implementación de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Se indica que “NGO-1” ha recibido y hecho transferencias de fondos desde Macao, China (donde tiene su sede Sun Kian Ip Group, empresa de servicios y bienes raíces presidida por Seng) por unos US$12 millones.

A esta fundación también figura como asistente del gerente general Jeff C. Yin, alías Yin Chuan, otro de los acusados junto a Ash Lorenzo y Seng y otros dos ciudadanos chinos-estadounidenses.

“El intermediario”

La investigación de los fiscales federales indican que Lorenzo fue quien invitó al expresidente de la Asamblea General de la ONU a Macao, China, en 2011 para que se reuniera con Seng para iniciar conversaciones.

A cambio, relata la investigación, Ashe recibió pagos a través de la fundación que presidía Lorenzo para vacaciones, la construcción de una cancha de basketball en su casa de New York y gastos personales.

Lorenzo comenzó a pagar a la esposa de Ashe un sueldo de US$2,500 como “consultor de cambio climático” para NGO-1”.

Estos pagos totalizaron hasta el 2014, según la acusación, más de un millón de dólares.

Naturalizado

El documento de la acusación sobre la supuesta red de sobornos y tráfico de influencias, que detalla datos de la investigación que comprende los años 2011 y 2014, señala que Lorenzo llegó a EE.UU. alrededor de 1985 y obtuvo la ciudadanía estadounidense seis años después, en 1991. Ayer, la Cancillería dominicana dispuso la suspensión de sus funciones como embajador alterno ante la Misión Permanente de la ONU, cargo que desempeñaba desde 2004.

Cancillería suspende al embajador sin disfrute de sueldo

El Ministerio de Relaciones Exteriores (MIREX) dispuso ayer la suspensión en sus funciones sin disfrute de sueldo del embajador alterno de la República Dominicana ante la Misión Permanente de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Francis Lorenzo, vinculado, junto a otras cinco personas, en la comisión de supuestas violaciones de leyes estadounidenses.

El vocero de la Cancillería, Miguel Medina, precisó que la medida se acoge a las reglamentaciones que para estos casos rigen la carrera diplomática y consular dominicana, y que se mantendrá hasta tanto no se produzca una sentencia judicial condenatoria en contra del diplomático Lorenzo.

“Este ministerio lamenta la situación que envuelve al diplomático dominicano en la ONU, quien desde su designación el 3 de septiembre de 2004 ante la Misión Permanente se había desempeñado en diversas funciones ante el organismo multilateral, explica la Cancillería.

Indica que la acusación presentada por la Fiscalía Federal de los Estados Unidos en contra del embajador Lorenzo no compromete la responsabilidad de la Misión Permanente y el gobierno dominicano en términos jurídico e institucional, ya que las violaciones imputadas se refieren a acciones personales al margen de sus funciones.

Sostiene que el embajador alterno Francis Lorenzo fungía desde hace 5 años como ejecutivo honorario en el Centro de Noticias y Cooperación Sur-Sur, una entidad no gubernamental que trabaja de cerca con la ONU, agencias especializadas, gobiernos, empresariado, sociedad civil y grupos de comunicación, dirigido a fortalecer el avance y el progreso en la implementación de los objetivos de desarrollo del milenio.

Se informa que la Cancillería dará seguimiento al caso para garantizar el debido proceso.

FUENTE