Junipero Serra and the Legacies of the California Missions. Virginia Steele Scott Galleries, Erburu Wing. Aug. 17, 2013-Jan. 6, 2014. Copy of the portrait of Father Junipero Serra from Santa Cruz convent, Queretaro, by Father Jose Mosqueda, n.d. Oil on canvas, 32 x 26 1/2 in. Santa Barbara Mission Archive-Library. The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens.

El papa Francisco canonizará este miércoles al franciscano español Junípero Serra, considerado en Estados Unidos como el “fundador” de California, por la decena de misiones que ordenó construir en el siglo XVIII en lo que entonces era parte del territorio del virreinato de Nueva España.

La canonización de Serra -quien en 1988 fue beatificado por Juan Pablo II- se producirá en medio de la visita del pontífice a EE.UU.

En California, la figura de Junípero Serra es muy respetada y las misiones que fundó son importantes monumentos históricos en el estado.

Sin embargo, en las últimas décadas su labor evangelizadora ha sido reconsiderada por los historiadores, debido a las nefastas consecuencias que las misiones tuvieron en los pueblos indígenas que habitaban el territorio de lo que hoy en día es California y que fueron obligados a la fuerza convertirse al catolicismo.

Conoce la controversia que rodea a la figura de Junípero Serra en este video del corresponsal de BBC Mundo en Los Ángeles, Jaime González.

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