Afectan tanto a hombres como a mujeres, pero en muchos casos los problemas de salud que provocan pueden ser más graves en ellas

 

Millones de personas en Estados Unidos –en su mayor parte adultos jóvenes–, son portadoras de uno o varios tipos de virus de transmisión sexual y no lo saben porque no han presentado ningún síntoma o porque no se han hecho pruebas de detección.

Por esta razon, aprovechando que abril es el Mes para crear Conciencia sobre las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS), las autoridades de salud piden a las personas sexualmente activas que conozcan sobre estas infecciones y que hagan lo posible para prevenirlas.

Las ETS (también conocidas como enfermedades venéreas), son infecciones que se adquieren, por lo general, por tener relaciones sexuales con alguien que esté infectado. Pueden ser causadas por bacterias y parásitos y el médico puede tratarla con antibióticos u otros medicamentos. Si son causadas por un virus, quizás no tengan cura.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC), cerca de 20 millones de EST (incluyendo VIH) se transmiten cada año en el país.

Aunque el uso adecuado de preservativos de látex (condones) reduce en gran medida el riesgo de contraer o diseminar estas infecciones –pero no lo elimina totalmente–, mucha gente sigue sin tomar esta u otras medidas de prevención. A esto se une el desconocimiento sobre la mayoría de estas enfermedades y la forma como se contagian.

Existen más de 20 tipos de ETS. A continuación te ofrecemos una guía de las más comunes según los Institutos Nacionales de Salud y el CDC.

Sífilis

Es causada por una bacteria e infecta el área genital, los labios, la boca y el ano, tanto en hombres como en mujeres. Se adquiere por contacto sexual y en su etapa temprana suele causar una llaga única, pequeña e indolora. Si no se trata, causa una erupción cutánea que no pica, frecuentemente en manos y pies. Muchas personas no notan los síntomas durante años. En embarazadas puede causar defectos congénitos y abortos.  En casos raros, puede provocar ceguera, enfermedad mental, daño al corazón y la muerte. Si se detecta a tiempo, se cura fácilmente con antibióticos.

Gonorrea

La bacteria que la causa infecta el tracto genital, la boca y el ano. Puede contraerse por sexo vaginal, oral o anal. Algunas veces no provoca síntomas. En los hombres,  puede causar dolor al orinar y secreción proveniente del pene. De no tratarse, dañar la próstata y testículos. En las mujeres puede causar hemorragias entre los períodos menstruales, dolor al orinar y aumento de las secreciones vaginales. De no tratarse puede llevar a sufrir la enfermedad inflamatoria pélvica y puede causar complicaciones como daño en las articulaciones, corazón y cerebro. Se cura con antibióticos.

Clamidia

Es causada por una bacteria y se contrae durante el sexo oral, vaginal o anal.  No suele causar síntomas, pero cuando sí se presentan, pueden aparecer como una sensación de ardor al orinar o una secreción anormal por la vagina o el pene. Puede provocar infección urinaria tanto en mujeres como en hombres.  En las mujeres puede afectar el sistema reproductivo y conducir a infertilidad o problemas con el embarazo. En los hombres puede infectar el epidídimo, que es el conducto que lleva el esperma. Esto puede causar dolor, fiebre y, en raros casos, infertilidad. Se cura con antibióticos.

Herpes genital

El herpes genital es  causado por el virus del herpes simple y se contagia al tener relaciones sexuales, y también sexo oral. Produce llagas en el área genital o rectal, nalgas y muslos y se puede transmitir aún cuando las llagas no están presentes (brotes). Estas ampollas pican, duelen y luego sanan, pero a veces las personas no saben que tienen herpes porque no presentan síntomas o éstos son muy leves. Con el tiempo, quizás los síntomas aparezcan con menor frecuencia. El virus permanece en el cuerpo para siempre y las medicinas no lo curan, pero pueden disminuir los síntomas.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

Existen más de 100 tipos de VPH.  La mayoría son inofensivos, pero aproximadamente 30 tipos se asocian con un riesgo de tener cáncer. Afectan los genitales y se adquieren a través del contacto sexual. Los VPH de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales. En las mujeres, los VPH de alto riesgo pueden provocar cáncer del cuello uterino, vulva, vagina y ano. En los hombres, pueden causar cáncer del ano y pene. El Papanicolaou es un examen femenino de detección del cáncer cervical. Ya hay vacunas que pueden proteger contra varios tipos de VPH.

Tricomoniasis

Es una enfermedad causada por un parásito. Afecta tanto a los hombres como a las mujeres, pero los síntomas son más comunes entre ellas y los  mismos incluyen una secreción vaginal verdosa o amarillenta, picazón en la vagina o cerca de ésta y molestias para orinar. La mayoría de los hombres no presenta síntomas, pero pueden tener irritación dentro del pene. Entre los varones, esta infección suele desaparecer espontáneamente sin provocar complicaciones. Pero un hombre infectado puede continuar infectando o reinfectando a una mujer. Esta enfermedad puede curarse con antibióticos.

VIH/Sida

VIH (virus de inmunodeficiencia humana), mata o daña las células del sistema inmunológico del organismo.  Se contagia a través de relaciones sexuales sin protección, por compartir agujas infectadas y mediante el contacto con la sangre de una persona enferma. Los síntomas graves pueden no aparecer hasta pasados meses o años. El Sida (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida), es el estado más avanzado de este virus y puede ocasionar infecciones severas, cánceres y la muerte. No existe una cura, pero hay muchas medicinas para combatir la infección y prevenir los síntomas.

Enfermedad inflamatoria pélvica

Es una infección e inflamación del útero, ovarios y otros órganos reproductivos femeninos. Causa cicatrices en estos órganos y puede conducir a infertilidad, embarazos ectópicos, dolor pélvico, abscesos y otros problemas graves. La gonorrea y la clamidia  son las causas más comunes, pero existen otras bacterias que también pueden causarla. Algunas mujeres no tienen síntomas. Otras tienen dolor en la parte baja del abdomen, fiebre, secreción vaginal con mal olor, hemorragia irregular o dolor durante las relaciones sexuales o al orinar. Los antibióticos pueden curarla.

Hepatitis B

Es un tipo de  enfermedad hepática causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Se contagia por contacto con sangre, semen u otro líquido de una persona infectada. La persona con el virus  puede sentirse como si tuviera gripe o no tener ningún síntoma. Con un análisis de sangre se puede saber si una persona tiene el virus. La VHB suele mejorar espontáneamente al cabo de algunos meses. Si no mejora, se denomina hepatitis B crónica y dura toda la vida. Puede causar la cicatrización del hígado, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. Existe una vacuna contra el VHB, que requiere tres dosis.

Cifras recientes

1,401,906 personas tenían clamidia en EEUU en 2013.

17,375 casos de sífilis fueron reportados ese mismo año.

333,004 personas sufrían de gonorrea en 2013.

1,201,100 personas de 13 años o mayores vivían con VIH en EEUU en 2011, incluyendo 60,300 (14%) personas que no habían sido diagnosticadas.

Busque ayuda:

Si cree que ha estado en riesgo de contraer una ETS, póngase en contacto con su médico, una clínica de planificación familiar o el Departamento de Salud local o estatal. También puede ponerse en contacto con los CDC. 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636). www.cdc.gov/std/.

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