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El 70% de los pacientes con fibromialgia refiere sentir fatiga en mayor o menor medida y un 30% de los enfermos padece el síndrome de fatiga crónica.

El síndrome de fatiga crónica está también presente en trastornos como la depresión o los trastornos distímicos y rara vez se deriva de problemas endocrinos u otras enfermedades, desafortunadamente en algunos pacientes no es posible detectar la causa.

En cuanto a las alteraciones psicológicas que sufren los pacientes con fibromialgia,también existe una amplia variabilidad. Entre un 30% y un 40% no tiene ninguna psicopatología y en un 30% de los enfermos se presenta una alteración secundaria como consecuencia de la enfermedad.

Además, entre un 18 y un 20% de los enfermos ha sufrido o sufre un episodio de depresión mayor o trastorno de ansiedad después del diagnóstico o previamente a éste.

Causas de la fibromialgia

No se conoce la causa exacta de esta alteración, pero se piensa que hay muchos factores implicados. Hay personas que desarrollan la enfermedad sin causa aparente y en otras comienza después de procesos identificables, como puede ser una infección bacteriana o viral, un accidente de automóvil, una separación matrimonial o divorcio, problemas con los hijos, etc.

En otros casos, la fibromialgia aparece después de que otra enfermedad conocida limite la calidad de vida (artritis reumatoide, lupus eritematoso, etc).

Estos agentes desencadenantes no parecen causar la enfermedad, sino que lo que probablemente hacen es despertarla en una persona que ya tiene una anomalía oculta en la regulación de su capacidad de respuesta a determinados estímulos.

En Estados Unidos esta enfermedad afecta al 5% de la población, 1 de cada 20 personas. Es, además, una condición que afecta más a las mujeres entre los 30 y 40 años, además de ser la principal causa de dolor musculoesqueletal en mujeres jóvenes”, explica el reumatólogo, mientras enfatiza que se trata de una enfermedad real, aunque acepta que en ocasiones algunos profesionales de la salud lo toman como algo mental.

Remedios naturales contra las bacterias que sí funcionan (según la ciencia)

“Lo primero que le digo al paciente que es algo real y que hay estudios científicos sobre eso. Por ejemplo, hay estudios que han probado que en estos pacientes hay una disminución de neurotransmisores químicos en el cerebro, como la serotonina, dopamina y epinefrina”, explica el doctor Vilá, mientras indica que son pacientes que se levantan cansados y que se les hace difícil enfrentar un día de trabajo.

El médico destaca que hay unos problemas fisiológicos que ocurren que tienen una base científica. Por ejemplo, afirma que muchos estudios han revelado que la causa de esta condición aparenta ser estrés crónico tanto físico como emocional.

“Por eso, parte de la terapia que uno recomienda tiene que ver con intervenciones psicológicas para manejar el estrés y el entorno, que haga ejercicios para mejorar su condición física ya que se sabe que puede ayudar a restaurar ese desbalance de los neurotransmisores, además de tener hábitos de sueño adecuados”, recomienda el doctor Vilá.

También se utilizan antidepresivos para aumentar los niveles de neurotransmisores, lo que ayuda a que el dolor no sea tan severo, y permite que la persona pueda hacer los ejercicios recomendados.

Pero es fundamental que se haga un diagnóstico adecuado y de un tratamiento multidisciplinario, enfatiza Vilá. “Usualmente, en un examen físico hay mucha sensibilidad”, agrega Vilá, quien dice que hay unos puntos que son característicos de fibromialgia.

Puntos de la fibromialgia

Se refiere a los “puntos hipersensibles” que se encuentran en el cuello, los hombros, la espalda, las caderas, los brazos y las piernas de los pacientes de fibromialgia y que pueden ayudar en el diagnóstico.

“Si la persona tiene 11 de ellos afectados, puede ser indicativo de fibromialgia, además del índice de gravedad de síntomas y otros síntomas que se deben tomar en cuenta”, sostiene por su parte Pagán, quien cree que hay muchos profesionales de la salud que no están suficientemente educados y no diagnostican adecuadamente a estos pacientes.

Pagán también menciona el problema que muchos tienen con el tratamiento. Por ejemplo, dice que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA en inglés) aprobó los medicamentos Lyrica, Cymbalta y Saavela, para el tratamiento de la fibromialgia. “Pero el médico puede recetar uno de ellos y cuando el paciente va a la farmacia se entera que su plan médico no lo aprueba para esa condición”, denuncia Pagán.

De la misma forma, señala que no hay suficientes reumatólogos que acepten el plan médico del gobierno, lo que expone a ese paciente a no seguir un tratamiento adecuado y a que se empeore la enfermedad.

“Es bien cuesta arriba”, se queja la paciente, quien cree que un paciente educado con un tratamiento adecuado, puede tener la condición bajo control y se puede mantener en su trabajo. “Si se le dan las herramientas tienen calidad de vida”.

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