Por primera vez en 37 años cae nieve en el desierto del Sahara

Por primera vez en 37 años cae nieve en el desierto del Sahara-rACCOON kNOWS

Bob Geldof y Midge Ure son mejores músicos que meteorólogos. La predicción que hizo su grupo musical Band Aid en 1984, en la que dicen que “no habrá nieve en África esta Navidad” se ha equivocado, de nuevo. Y esta vez de una manera espectacular.

 

La ciudad Ain Sefra, en el desierto de Sahara, experimentó una extraña nevada este 19 de diciembre.

En Ain Sefra, una ciudad de Argelia ubicada en el profundo y seco desierto del Sahara, se vivió una anormal caída de nieve este 19 de diciembre. Es la primera nevada de la región en los últimos 37 años.

Estas increíbles imágenes del fotógrafo aficionado Karim Bouchetata muestran las dunas rojas del lugar dramáticamente coronadas con el blanco de la nieve.

La última vez que se reportó una nevada fue cuando una ventisca momentánea alcanzó la ciudad en febrero de 1979.

Ain Sefra es una de las ciudades que puede reclamar el apodo de “Puerta al Desierto”: está a 1.078 metros sobre el nivel del mar y se encuentra rodeada por las montañas de la cordillera Atlas.

El Sahara es el desierto caliente más grande del mundo y sus más de 9 millones de kilómetros cuadrados cubren la mayor parte del norte de África.

Además de ser uno de los lugares más secos del planeta, es uno de los más calurosos: las temperaturas pueden llegar a más de 50 grados centígrados.

Ah, y para el registro, sobre otros lugares de África también cae un poco de nieve como en los resorts de esquí argelinos de Chrea y Tikjda y las cuestas mundialmente famosas del Kilimanjaro.

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África: Primer aeropuerto que funciona con energía solar

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Sudáfrica ha mejorado sus credenciales ecológicas al dar a conocer el primer aeropuerto del continente impulsado por energía solar.

Ubicado a medio camino entre Ciudad del Cabo y Port Elizabeth, el aeropuerto de George recibirá el 41% de su energía de una planta de energía completamente nueva de 200 metros cuadrados, la cual fue construida en la propiedad.

El complejo, que fue inaugurado oficialmente la semana pasada, tiene 3.000 módulos fotovoltaicos, e incrementará gradualmente la capacidad para entregar 750 kilovatios de energía cuando llegue a la producción completa.

La construcción tuvo un costo de un millón de dólares y es parte del compromiso de Sudáfrica por introducir una variedad de fuentes de energía para todos sus aeropuertos.

«El aeropuerto de George, en Sudáfrica, se convierte en el primer aeropuerto del continente que funciona con energía solar:, comenta la compañía en Twitter.

«Como una compañía de manejo de aeropuertos que opera nueve aeropuertos a nivel nacional, parte de nuestro objetivo estratégico es minimizar nuestro impacto ambiental», dijo en una declaración Skhumbuzo Macozoma, presidente de Airports Company South Africa Board.

«La planta de #GeorgeAirport proporciona el 41% de la demanda de energía. El aeropuerto no usa la red eléctrica durante el día, solo en la noche», explica @ewnreporter.

«Aprovechar la energía solar es una fuente de energía viable más limpia, la cual contribuye con la diversificación del consumo de energía. Esta planta asegurará que el aeropuerto sea sostenible en términos de sus necesidades energéticas, y finalmente se extenderá a la comunidad más amplia dentro del municipio de George», añadió.

El aeropuerto atiende a la ciudad de George en la Provincia Occidental del Cabo, la cual se encuentra en el corazón de la pintoresca Garden Route, la cual es famosa por su frondosa vegetación y por sus lagunas, las cuales salpican el paisaje.

Maneja más de 600.000 pasajeros al año, muchos de ellos son turistas, pero también es un centro nacional de distribución para artículos como flores, pescado, ostras, hierbas y helechos.

El aeropuerto de George está ubicado a lo largo de Garden Route de Sudáfrica, un área de increíble belleza natural.

La iniciativa de energía limpia sigue los pasos del Aeropuerto Internacional Cochin de la India, el primer aeropuerto del mundo que funciona con energía solar, y del Galapagos Ecological Airport, construido en 2012 para operar únicamente con energía solar y eólica.

El proyecto del aeropuerto de George es el más reciente en una serie de inversiones de energía alternativa diseñadas para ayudar a revivir la carga del abastecimiento irregular de energía, el cual desde hace mucho tiempo ha afectado partes de África.

Se calcula que más o menos 635 millones de personas, o el 57% de la población, viven sin energía en el continente, y ese número asciende a 68% en África subsahariana.

El año pasado, un emprendimiento del Reino Unido colaboró con Shell para construir un campo de fútbol que funciona con energía solar en la ciudad de Lagos en Nigeria, pero los gobiernos también están aprovechando cada vez más la energía del Sol para grandes proyectos de infraestructura.

El mes pasado, Marruecos inició lo que será la planta de energía solar concentrada más grande cuando se complete. Han predicho que le brindará energía a un millón de hogares para 2018. En Ruanda, una planta solar de 23,7 millones de dólares ha aumentado la capacidad de generación del país en un 6% y le ha dado energía a 15.000 hogares.

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Papa Francisco le pide a las iglesias de África no olvidar a los pobres

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El papa Francisco agradeció al pueblo de Uganda por la generosidad que muestran hacia a los refugiados.

«El mundo es testigo de un movimiento migratorio si precedentes», dice la cuenta del pontífice en Twitter. «Agradezco a Uganda su generosidad en acoger a los refugiados», agrega el mensaje.

El obispo de Roma fue al poblado de Nalukolongo, para visitar la Casa de la Caridad, fundada en 1978 por el Cardenal Emmanuel Kikwanka Nsubuga.

Francisco estuvo al lado de los enfermos. Desde Nalukolongo, el papa lanzó un llamamiento a todas las parroquias y comunidades religiosas de Uganda – y en el resto de África – a no olvidar a los pobres.

«Nuestras parroquias no deben cerrar las puertas ni los oídos ante el grito de los pobres”, sostuvo el líder de la iglesia católica.

El papa pidió que gestos sencillos, escondidos, sean la vía maestra del discipulado cristiano, y hacerlos el camino para cambiar al mundo.

Encuentro con jóvenes

El pontífice presidió una misa para honrar a los mártires que murieron hace más de dos siglos por negarse a renunciar a su fe.

«Por las venas de ustedes corre sangre de mártires y por eso tienen la fe y la vida que tienen ahora. Y esta fe y esta vida es tan linda que se la llama “la perla de África», les dijo a los jóvenes en un encuentro en el Kololo Air strip de Kampala.

Francisco les pidió tres cosas: superar las dificultades, transformar lo negativo en positivo y que sigan orando para cambiar sus vidas.

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Papa Francisco destaca el crecimiento de la Iglesia católica en África

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El papa Francisco inició este miércoles su primer viaje a África, un continente donde la población católica crece rápidamente y enfrenta sus propios desafíos.

La visita del papa comienza en Kenya, y seguirá con paradas en Uganda y la República Centroafricana -este último una zona de conflicto con bandas de cristianos y musulmanes que atacan a la población civil-.

Su visita, que tiene lugar a pesar de la inestabilidad en la zona, destaca el crecimiento explosivo de la Iglesia católica en África y lo crucial que la región será en el futuro de la Iglesia, dicen los expertos.

La población católica de África está creciendo más rápido que cualquier otro lugar en el mundo, y se espera que se dispare en los próximos años, dijo Bill O’Keefe, vicepresidente de Catholic Relief Services, un grupo humanitario estadounidense ligado a la Iglesia que trabaja en África.

«La población católica allí (en África) ha crecido un 238% desde 1980 y se acerca 200 millones», dijo, atribuyendo los números al Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado.

«Si las tendencias actuales continúan, el 24% de los africanos será católico en 2040», añadió.

‘Gesto unificador’

Además de visitar una región que le dará forma al rostro de la Iglesia católica, el plan del papa de detenerse en una mezquita en la República Centroafricana envía un poderoso mensaje, dicen los expertos.

«El Santo Padre intencionalmente se está extendiendo a las líneas religiosas que han sido utilizadas por las élites y facciones en la República Centroafricana para tratar de dividir a la población», dijo O’Keefe.

«Es un gesto unificador visitar las mezquitas y es una forma de modelar el comportamiento para los centroafricanos de todas las religiones».

En la República Centroafricana, un grupo rebelde musulmán derrocó al presidente cristiano hace dos años, lo cual provocó ataques de represalia contra civiles, tanto por la milicia cristiana como por la musulmana. Esos ataques continúan hasta la fecha, y han desplazado a cientos de miles de personas.

Kenia y Uganda también han sido responsables por el extremismo religioso. El grupo militante islamista Al Shabaab atacó una universidad de Kenia en abril, matando a casi 150 personas, en su mayoría cristianos. En el 2010, los militantes alineados con el mismo grupo atacaron a Uganda, matando a docenas.

La visita del papa con los diferentes líderes religiosos es un gran impulso para los diversos grupos que trabajan para restablecer la paz.

«Él está poniendo su sello de apoyo a la labor de los líderes católicos, islámicos y protestantes de la República Centroafricana, quienes valientemente han trabajado juntos para aplacar las tensiones interreligiosas y construir una cohesión social entre las comunidades», dijo O’Keefe.

La elección de naciones es simbólica

Las naciones que albergarán al papa tienen sus propias narrativas únicas de éxito y fracaso. Sin embargo, también tienen una cosa en común: las considerables poblaciones católicas.

Uganda tenía 14 millones de católicos en el 2010 —casi la mitad de su población— según un informe del Centro de Investigación Pew.

La vecina Kenya tenía 9 millones —casi un cuarto de la población— en el mismo período de tiempo. La República Centroafricana tenía alrededor de 1,3 millones, según un informe del Centro de Investigación Pew sobre el cristianismo mundial.

Dejando los números a un lado, el hecho de que el papa seleccionara a estas tres naciones encaja con su imagen como un ardiente defensor de las personas que sufren y menos afortunadas.

«Aunque muchos en Occidente están acostumbrados a considerarse el centro de las cosas y a los lugares como África en la periferia, el papa Francisco parece tener el punto de vista contrario: los pobres están en el centro de la Iglesia, así que allí es donde el papa debería ir», dijo O’Keefe.

Su elección de países representa los diversos retos que enfrenta el continente, agregó.

«Kenia es uno de los muchos países africanos que experimentan un crecimiento económico significativo. Hay mucho por lo que se puede tener esperanza allí. Sin embargo, el pobre aún enfrenta innumerables retos y los beneficios del desarrollo no se han compartido de manera equitativa», dijo O’Keefe.

«La Iglesia aún tiene mucho trabajo por hacer para atender las necesidades espirituales de una población creciente que enfrenta el cambio rápido, la urbanización y las tensiones sociales».

‘Los pastores deben tener el olor de las ovejas’

Desde que asumió el papel de líder, el papa Francisco ha dejado claro que los oprimidos son una prioridad.

Durante su visita a la capital de Kenya, se dirigirá a Kangemi, un barrio pobre en las afueras de Nairobi. En la República Centroafricana, sus paradas incluirán una visita a un campo de refugiados.

«Una cosa que él destaca con mucha claridad es la creatividad para lograr llegar a las personas y su olor. Él dice que los pastores deben tener el olor de las ovejas», dijo el obispo John Oballa Owaa de la Diócesis de Ngong, en Nairobi.

«Deben vivir entre ellos, deben llegar a ellos, deben tener acceso a ellos».

Se espera que el viaje del papa impulse la moral, al mismo tiempo que el número de fieles en la región.

«Por lo que hemos experimentado en el pasado, tanto antes de la visita del santo padre como después, el número de personas que desean abrazar la fe católica ha aumentado bastante», dijo Owaa.

«Las vocaciones al sacerdocio, a la hermandad y a la fraternidad han aumentado».

El predecesor del papa Francisco, el papa Benedicto XVI, también visitó África. Durante sus casi tres décadas en el papado, el papa Juan Pablo II también hizo decenas de viajes al continente.

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Descubren diamante de 1.111 quilates

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El segundo diamante más grande del mundo fue descubierto esta semana en una mina en Botsuana, en el centro de África, según la empresa Lucara Diamond.

La gema de 1.111 quilates fue sacada de la mina Karowe, que queda a unos 500 kilómetros al norte de la capital, Gaborone.

Se trata del hallazgo más grande jamás hecho en Botsuana y el mayor diamante encontrado en más de un siglo en cualquier parte.

El récord lo tiene el diamante Cullinan, de 3.106 quilates, que se encontró en Sudáfrica en 1905.

Esa piedra preciosa fue cortada en nueve gemas separadas, muchas de las cuales se encuentran entre las joyas de la Corona Británica.

«Costoso»

Diamante Lucara
El hallazgo del diamante completa «una semana increíble» para la empresa minera Lucara.

«El significado de una piedra preciosa de más de 1.000 quilates, la más grande en más de un siglo no puede exagerarse», expresó en un comunicado William Lamb, director ejecutivo de Lucara Diamond, una empresa canadiense de producción diamantina.

Lucara informa que otros dos diamantes blancos de calidad «excepcional», uno de 813 quilates y otro de 374, también se encontraron en la mina Karowe.

«Esta ha sido una semana increíble para Lucara, con la recuperación del segundo y también del sexto diamante más grande jamás minados», agregó Lamb.

Todavía no se ha asignado un valor a la piedra preciosa, aunque el analista de minería y commodities Kieron Hodgson dijo a la agencia noticiosa AFP que «tiene el potencial de ser un diamante muy costoso«.

En abril, un diamante sin imperfecciones de 100 quilates se vendió en US$22,1 millones en la casa de subastas Sotheby’s de Nueva York.

La gema, minada en Sudáfrica, tomó más de un año en ser cortada, pulida y perfeccionada.

Botsuana es el mayor productor de diamantes del mundo y ese comercio lo ha convertido en un país de medianos ingresos.

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Estados Unidos identificó a 76 profesionales de la salud con riesgo de infección de ébola

Un total de 76 profesionales de la salud de Estados Unidos pudieron haber estado expuestos al virus del ébola cuando trataron a un paciente originario de Liberia, fallecido la semana pasada en un hospital de Dallas, indicaron autoridades sanitarias este martes.
Por el momento, una sola persona ha sido infectada por este virus potencialmente moral, una enfermera de 26 años que declaró este martes sentirse bien.
El grupo de personas en situación de riesgo identificadas comprende a todas aquellas que ingresaron al cuarto en que se hallaba el paciente así como aquellas que trataron sus extracciones de sangre, dijo el doctor Thomas Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos (CDC).
 
«En total 76 personas tuvieron contactos (con el paciente liberiano) y están siendo estrechamente vigiladas», dijo Frieden en rueda de prensa. A cada una de ellas se les toma la temperatura todos los días.
EL ÉBOLAS SE TRANSMITE POR CONTACTO DIRECTO CON LOS FLUIDOS CORPORALES DE ENFERMOS QUE PRESENTAN SÍNTOMAS
Nina Pham, una enfermera de 26 años que sólo mantuvo contacto con una persona luego de presentar los primerossíntomas del virus, es la única contagiada hasta ahora.
Previamente las autoridades sanitarias habían identificado a 48 personas que entraron en contacto con el enfermo liberiano, Thomas Eric Duncan, internado el 28 de septiembre y que murió al cabo de diez días de hospitalización.
Las personas de ese primer grupo superaron los diez días sin presentar síntomas, por lo cual las posibilidades de que desarrollen la enfermedad son reducidas.
 
«Superaron el período de mayor riesgo», dijo Frieden, y precisó que la mayoría de los infectados que enferman lo hacen entre ocho a diez días después de haber estado expuestas al virus.


La enfermedad se transmite por contacto directo con los fluidos corporales de enfermos que presentan síntomas.
Sin embargo, el período de incubación se extiende hasta 21 días, por lo cual este primer grupo seguirá siendo vigilado.
La epidemia de ébola, que afecta fundamentalmente a países de África occidental, mató a más de 4.000 personas desde comienzos del año.

Fuente:Infobae

En Africa: Aumentan a 1,350 los fallecidos por ébola

fallecidos-por-ébola-Raccoon-KnowsMONROVIA, Liberia. La cifra de fallecidos por el brote de ébola en África occidental ha aumentado a por lo menos 1.350, informó el miércoles la Organización Mundial de la Salud.
Los nuevos números muestran que los decesos están aumentando rápido en Liberia, donde se han reportado 576 fallecimientos.
La agencia de salud de la ONU también alertó que los países están comenzando a experimentar «desabasto de energéticos, alimento y productos básicos».
Esto ocurre después de que varias aerolíneas y empresas de envíos detuvieran los transportes a las capitales más afectadas en Liberia, Sierra Leona y Guinea.
Mientras, en un intento desesperado por frenar el avance de la enfermedad Liberia puso en cuarentena un barrio donde viven 50,000 personas.
Fuerzas de seguridad fueron desplegadas el miércoles por la mañana para implementar una cuarentena en un barrio pobre de la capital liberiana.
Liberia tiene la tasa más alta de muerte entre los cuatro países del oeste de África afectados por el brote de la enfermedad, y su número de casos sigue subiendo aceleradamente. La presidenta Ellen Johnson Sirleaf ordenó la cuarentena e impuso un toque de queda nocturno a partir del miércoles, diciendo que las autoridades no han conseguido frenar la diseminación del ébola a causa del desafío a sus recomendaciones.
«Esas medidas buscan salvar vidas», dijo en un discurso el martes por la noche.
El ébola se disemina por medio de contacto con fluidos corporales, pero familiares han estado cuidando a sus seres queridos enfermos en casa y prácticas funerarias que incluyen tocar el cadáver han continuado. No existe cura para la enfermedad ni tratamiento autorizado. Los trabajadores de salud solamente pueden separar a los enfermos de las personas saludables.
El miércoles, soldados armados y policías antimotines comenzaron a bloquear las salidas y entradas al barrio. Un residente vio una embarcación de la guardia costera patrullando las aguas del área.
En estos momentos, el brote es más severo en Liberia y Sierra Leona, pero la agencia de salud de la ONU dijo que había indicios alentadores de que la situación estaba comenzando a mejorar en Guinea. Existen además esperanzas de que Nigeria haya logrado contener la enfermedad a unos pocos casos.

Fuente:DiarioLibre

Estados Unidos pide no viajar países con presencia de ébola

Ebola-Virus-Propagacion-Raccoon-KnowsNUEVA YORK (AP) — Las autoridades federales de Salud recomendaron el jueves a los estadounidenses que no viajen a tres naciones del oeste de Africa a las que azota un brote de ébola.

La advertencia aplica a viajes no esenciales a Guinea, Liberia y Sierra Leona, donde debido a la letal enfermedad han muerto más de 700 personas este año.

«La razón fundamental es que la situación del ébola está empeorando en el occidente de África», dijo el doctor Tom Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), quien anunció la advertencia sobre los viajes.

Describió al ébola como «un virus espantoso y despiadado».

El propósito de la advertencia es no sólo proteger a los viajeros estadounidenses, sino que limiten sus visitas a clínicas y hospitales sobrecargados de trabajo en caso que tengan que atenderse de una lesión y otra enfermedad, señaló.

Durante más de un mes, el CDC ha advertido a los viajeros que simplemente tomen precauciones cuando estén en la región del brote de ébola. La advertencia del jueves es la de más alto nivel. La Organización Mundial de la Salud, sin embargo, no ha emitido una advertencia similar para la región occidental de África. La anterior ocasión que la agencia federal emitió una advertencia semejante fue en el 2003 debido al brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en Asia.

El brote en curso es el mayor desde que apareció por primera vez la enfermedad en África hace casi 40 años. El virus es contagioso y se propaga por contacto directo con sangre o fluidos corporales de una persona infectada. El ébola se puede propagar como la gripe a través de contacto casual o respirando el mismo aire.

Expertos calculan que en este brote aproximadamente 60% de las personas infectadas han fallecido, una tasa de mortalidad aterradora que está entre las más altas en cualquier enfermedad. No existe vacuna ni tratamiento específico para el mal.

Los dos estadounidenses que participaban en labores de asistencia humanitaria en Liberia y a quienes se les diagnosticó ébola en Liberia son el doctor Kent Brantly y Nancy Writebol, que pertenecen a un grupo de Carolina del Norte, quienes reciben un tratamiento experimental, dijo el jueves la organización a la que pertenecen.

En la Casa Blanca, el secretario de prensa Josh Earnest dijo que aunque Estados Unidos facilitaría el transporte de los estadounidenses enfermos hacia el país, se utilizarían compañías privadas para hacerlo.

El jueves por la tarde, directivos del Hospital Universitario Emory de Atlanta dijeron que esperaban que uno de los estadounidenses contagiados fuera transferido a sus instalaciones «en los próximos días». El hospital rechazó identificar cuál trabajador sería, citando leyes de privacidad.

El hospital, que está cerca de la instalación principal del CDC, tiene una unidad especial de aislamiento construida en colaboración con el CDC. Es una de sólo cuatro instalaciones de su tipo en Estados Unidos.

El CDC tiene aproximadamente dos decenas de trabajadores en el occidente de África para ayudar a controlar el brote. Frieden señaló el jueves que la agencia enviará 50 trabajadores más en el próximo mes. Los trabajadores del CDC también laboran en aeropuertos ayudando a examinar a pasajeros, agregó.

El CDC informó que el peligro de que la enfermedad llegue a Estados Unidos se mantiene bajo. El lunes, la agencia envió una alerta sanitaria a médicos estadounidenses actualizándolos sobre el brote. La alerta expresa que deben preguntar si viajaron al extranjero a pacientes que presenten síntomas relacionados con el ébola, como fiebre, dolor de cabeza, vómito y diarrea.

Incluso si un viajero infectado con ébola llegara a Estados Unidos, el riesgo de un brote se considera muy bajo, dijo Frieden. Los infectados sólo pueden contagiar a otros cuando muestran síntomas y los hospitales en Estados Unidos están bien equipados para aislar casos y controlar la propagación del virus.

Frieden subrayó además que relativamente pocas personas viajan del oeste de Africa a Estados Unidos. Dijo que unos 10.000 viajeros de países de aquella región llegan a Estados Unidos en un período promedio de tres o cuatro meses, y la mayoría no lo hace en vuelos directos.

El CDC tiene personal en 20 aeropuertos y en puestos fronterizos de Estados Unidos. Estos profesionales evalúan si algún viajero tiene síntomas de la peligrosa enfermedad infecciosa y las aíslan si es necesario. La agencia está dispuesta a incrementar ese personal si es necesario, agregó.

Fuente:AP