La NASA identifica dos mundos oceánicos como los lugares con mayor opción de albergar vida extraterrestre

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La NASA tiene nueva evidencia de que los lugares donde más probablemente se hallará vida más allá de la Tierra son los mundos oceánicos.Según la agencia esto podría ser en Europa, la luna de Júpiter, o Encélado, un satélite de Neptuno. En particular este último tiene todos los ingredientes claves para albergar la vida como la conocemos, dicen los científicos.

Cassini ha estado orbitando Saturno desde 2004, y la misión termina este año.

«Durante su tiempo en Saturno, Cassini ha realizado numerosos descubrimientos importantes, incluyendo un océano global que mostró indicios de actividad hidrotérmica dentro de la luna helada Encelado y mares líquidos de metano en su luna Titán», dijo la NASA en un comunicado.

La Tierra es considerada un mundo oceánico porque esos cuerpos de agua cubren la mayor parte de la superficie del planeta. Otros mundos oceánicos en nuestro sistema solar podrían ser las lunas de Júpiter Europa, Ganímedes y Calisto; las lunas de Saturno Encelado, Mimas y Titán; la luna de Neptuno Tritón; Y el planeta enano Plutón.

Se cree que Venus y Marte fueron alguna vez mundos oceánicos, pero el efecto del gas de efecto invernadero y una atmósfera vulnerable, respectivamente, hicieron que esos planetas perdieran sus océanos.

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Usando un espectómetro de masa, la nave Cassini detectó abundancia de moléculas de hidrógeno en las columnas de agua que se elevan desde las fracturas «rayas de tigre» en la superficie helada de Encélado. Esta, la sexta luna más grande de Saturno, es un planeta de hielo que encapsula un océano en su interior. Los investigadores creen que el hidrógeno se origina de la reacción hidrotérmica entre el océano de la luna y su centro rocoso. De ser ese el caso, el metano, un químico crucial, podría estarse formando en el océano también.

«Ahora, Encélado está en las primeras posiciones de los planetas del sistema solar que muestran condiciones habitables», afirma Hunter Waite, líder de la misión de Cassini.

Por otro lado, el telescopio Hubble mostró unas columnas de agua emergiendo de la parte más cálida de Europa, una de las lunas de Júpiter, que tiene una corteza de hielo sobre un océano de agua salada que contiene dos veces el volumen de agua de los océanos de la Tierra. Es la segunda columna que hayan en ese lugar, lo que lleva a los investigadores a pensar que es una característica del país.

«Esto es importante, porque el resto del planeta no es tan fácil de entender o predecir, y está pasando por segunda vez en esta zona que es la más cálida», dice Britney Schmidt, segunda autora del estudio de Europa.

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Por qué los extraterrestres no han venido a la Tierra, según un astronauta de la NASA

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El  astronauta Alan Bean pisó la Luna en la misión de la NASA de 1969 y es uno de los 12 hombres que lo han hecho en la historia de la humanidad.

A sus 85 años y desde su casa en Houston, Texas, Bean dijo al portal de noticias News.com.au que tiene razones para pensar que los extraterrestres no han visitado la Tierra.

Si hubieran venido a la Tierra “hubieran aterrizado y dicho ‘venimos en paz y sabemos por nuestras investigaciones que el cáncer mata a su gente. Nosotros resolvimos ese problema hace 50 años y aquí está el dispositivo que ponemos en el pecho de las personas para curarlo. Les mostraremos cómo lo hacemos”.

Bean, quien pasó 1,671 horas y 45 minutos en el espacio, asegura que no estamos solos en el Universo: “Hay tantos millones de estrellas y esas estrellas tienen planetas a su alrededor, así que estadísticamente muchos planetas y muchas estrellas tienen vida”, aseguró.

“Esas civilizaciones son más avanzadas y más altruistas y amigables, como la Tierra, que es mejor de lo que solía ser”, señaló.

En 1981, Bean renunció a la NASA para convertirse en pintor de obras inspiradas en su experiencia en la Luna.

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La NASA encuentra una nave espacial que desapareció hace 8 años

La NASA encuentra una nave espacial que desapareció hace 8 años-Raccoon Knows

Hizo historia como la primera sonda lunar india enviada a la Luna. Luego desapareció.

Casi una década después, la NASA ha localizado dos naves espaciales no tripuladas orbitando alrededor de la Luna, incluyendo a la india Chandrayaan-1.

Los científicos utilizaron un nuevo radar para localizar las naves espaciales -una activa y otra inactiva- alrededor de la Luna, dijo el jueves la NASA.

Además, la Luna está llena de regiones con alta fuerza de gravedad que pueden cambiar drásticamente la órbita de una nave espacial.

Aunque el radar interplanetario se ha utilizado para visualizar pequeños asteroides a varios millones de kilómetros de la Tierra, los investigadores no estaban seguros de si podría detectar un objeto aún más pequeño a la distancia de la Luna.

La nueva tecnología es crucial para futuras misiones a la Luna.

Los telescopios ópticos no pueden buscar objetos pequeños a causa del intenso brillo del satélite.

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La NASA descubre al menos 7 planetas del tamaño de la Tierra

La NASA descubre al menos 7 planetas del tamaño de la Tierra-rACCOON kNOWS

La NASA anunció este miércoles que encontró al menos 7 planetas orbitando una misma estrella a 40 años luz de distancia.

La agencia espacial presentó la información en una rueda de prensa.

El descubrimiento fuera de nuestro sistema solar es inusual pues los planetas tienen la combinación ganadora de ser similares en tamaño a la tierra y templados, lo que significa que pueden tener agua en sus superficies y potencialmente podrían albergar vida.

«Es la primera vez que encontramos tantos planetas de este tipo alrededor de una misma estrella», dijo Michaël Gillon, autor líder del estudio que consigna los descubrimientos y que fue publicado en la revista Nature.

Los siete exoplanetas se encontraron en estrecha formación alrededor de una estrella enana ultrafría llamada TRAPPIST-1. Las estimaciones de su masa también indican que son planetas rocosos, en lugar de ser gaseosos como Júpiter. Tres planetas están en la zona habitable de la estrella, conocida como TRAPPIST-1e, f y g, e incluso podrían tener océanos en la superficie.

Los investigadores creen que TRAPPIST-1f en particular es el mejor candidato para albergar vida. Es un poco más frío que la Tierra, pero podría ser adecuado con la atmósfera correcta y suficientes gases de efecto invernadero.

Si TRAPPIST-1 suena familiar, eso es porque estos investigadores anunciaron el descubrimiento de tres planetas iniciales que orbitan la misma estrella en mayo. La nueva investigación aumentó ese número a siete planetas totales.

«Creo que hemos dado un paso crucial para encontrar si hay vida ahí fuera», dijo Amaury Triaud, uno de los autores del estudio y un astrónomo de la Universidad de Cambridge.

«No creo que en ningún momento antes hayamos tenido los planetas adecuados para descubrir y encontrar si había (vida). Aquí, si la vida logró prosperar y liberar gases similares a lo que tenemos en la Tierra, lo sabremos», añade.

En los últimos 20 años han aparecido miles de exoplanetas. No fue sino hasta que los astrónomos se dieron cuenta de que los planetas rocosos como la Tierra eran muy comunes en nuestra galaxia, que la gente comenzó a interesarse en la idea de que la Tierra no era un planeta totalmente único, en términos de masa o de temperatura.

Gracias al dinero, las fuentes y el interés por descubrir y estudiar los exoplanetas -en la búsqueda de una respuesta a la pregunta de si estamos solos en el universo- ha habido un rápido progreso en identificarlos.

¿Cómo descubriremos más planetas en el futuro?

La misión Kepler terminará en octubre del 2017. El equipo tiene hasta ese momento para producir un catálogo final de todos los descubrimientos y cuantificar una escala para identificar exoplanetas, así como dejarle datos medidos a la comunidad científica para pasarles el testigo a futuras misiones, explica Natalie Batalha, científica de la misión Kepler.

La misión Kepler K2, lanzada en el 2014, extenderá el legado de Kepler a nuevos lugares del cielo y a nuevos campos de estudio. Y tiene suficiente combustible para seguir identificando candidatos hasta mediados del 2018.

K2 es el puente entre la primera misión Kepler y otras misiones, como la TESS (por Transiting Exoplanet Survey Satellite en inglés) y el Telescopio Espacial James Webb, que en el 2017 y 2018, respectivamente, seguirán buscando vida más allá de la Tierra.

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Científicos de la NASA estudian al astronauta que rejuveneció en el espacio

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Científicos de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) estudian el caso Scott Kelly, astronauta que rejuveneció tras pasar un año en la EEI.

Kelly experimentó cambios en su cuerpo que parecen revertir uno de los principales procesos del envejecimiento.

De acuerdo con la nueva investigación de la NASA, ‘Estudio de gemelos’, el astronauta Scott Kelly, después de estar en el espacio casi un año, ha mostrado cambios en los procesos internos en su cuerpo que indican el rejuvenecimiento del estadounidense, informa ‘The Independent’.

El astronauta trabajó en la Estación Espacial Internacional 340 días en los años 2015 y 2016 y los científicos, mientras el astronauta estaba en el espacio, aprovecharon la oportunidad para monitorear los procesos internos de su organismo.

Los resultados sorprendieron a los investigadores: resultó que Scott tenía los telómeros, los extremos de los cromosomas que participan en la reparación del ADN, más largos que los que los de su hermano gemelo Mark, que todo ese tiempo permaneció en la Tierra.

Los telómeros se reducen a medida que la gente envejece. Sin embargo, durante una temporada en el espacio, la longitud de los de Scott Kelly parece haber aumentado, aunque después de que el astronauta regresara a la Tierra estos extremos de los cromosomas empezaron a disminuir de nuevo. Así lo explicaron los científicos de la NASA.

Los investigadores no están completamente seguros de que el ‘rejuvenecimiento’ de Scott esté relacionado con su viaje al espacio. El cambio “podría estar vinculado con el aumento del ejercicio y la reducción de la ingesta de calorías durante la misión“, arrojó el estudio.

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Una luna de Júpiter podría albergar vida, dice la NASA

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¿Podrían albergar vida las misteriosas lunas de Júpiter bajo sus cubiertas de hielo sólido?

Según un estudio de la NASA al menos Europa, una de las cuatro grandes lunas, sí.

El planeta gigante está rodeado por al menos 67 lunas, cada una de ellas con condiciones diferentes, la mayoría con ambientes inhóspitos.

Pero ahora esta nueva aproximación teoriza que bajo la capa de hielo de Europa puede haber «el balance químico necesario para que la vida existe, incluso si a la luna le falta actividad volcánica hidrotérmica», dice la agencia.

La NASA cree que Europa esconde un océano profundo de agua salada y ahora investigará más para determinar si su hipótesis es correcta.

Los científicos del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California, compararon la capacidad de Europa para producir hidrógeno y oxígeno con la de la Tierra.

«El balance de estos dos elementos es un indicador clave de la energía disponible para la vida. El estudio encontró que son comparables en escala en ambos planetas», afirma la NASA.

De acuerdo con los científicos, el interior rocoso de Europa puede ser más complejo y parecido a la Tierra de lo que se cree. La radiación que emana Júpiter sobre la luna y los componentes de la superficie podrían resultar en estos minerales indispensables para la vida.

La NASA actualmente está planeando una misión para explorar Europa en profundidad y determinar si sí es habitable.

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¿Señal extraterrestre? Aparece un ovni en transmisión de la NASA

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Los amantes de las teorías de la conspiración volvieron a apuntar a la NASA: dicen que la agencia espacial encubre la existencia de extraterrestres.

Una transmisión en vivo de la Estación Espacial Internacional —que tiene una señal constante a través de internet— pareció mostrar un ovni, y luego la transmisión fue, de repente, terminada, dicen.

La pantalla se volvió azul y estuvo por fuera más de una hora.

Puede ser casualidad, pero para muchos es extraño que la NASA haya cortado la transmisión después de que apareciera un objeto no identificado.

(CNN Español) – Los amantes de las teorías de la conspiración volvieron a apuntar a la NASA: dicen que la agencia espacial encubre la existencia de extraterrestres.

Una transmisión en vivo de la Estación Espacial Internacional —que tiene una señal constante a través de internet— pareció mostrar un ovni, y luego la transmisión fue, de repente, terminada, dicen.

La pantalla se volvió azul y estuvo por fuera más de una hora.

Puede ser casualidad, pero para muchos es extraño que la NASA haya cortado la transmisión después de que apareciera un objeto no identificado.

Algunos señalas que se trata de extraterrestres.

El ovni fue identificado por Scott Waring de UFO Sightings Daily.

Luego Tyler Glockner, experto en estas teorías, publicó un video en su canal de YouTube que se ha vuelto viral: ya suma más de 220.000 visitas.

Tyler dice que otra transmisión también fue cortada en 2014.

No es un tema menor. Incluso Hillary Clinton ha dicho que si llega a la presidencia va a desclasificar los archivos sobre extraterrestres.

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NASA: ‘Supertierra’ también es ‘Supercaliente’, revela telescopio

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Durante años, los científicos han sabido que 55 Cancri e es una «supertierra» a 40 años luz de la Tierra, es ‘un poco caliente’. Ahora tiene una mejor idea en relación a exactamente qué tan caliente.

La NASA dijo el miércoles que su telescopio espacial Spitzer ha creado un mapa de la temperatura de 55 Cancri e, la primera representación gráfica de datos de calor de ese tipo de exoplaneta.

«Los resultados más recientes nos dicen que el planeta tiene noches calurosas y días significativamente más calurosos», dijo Brice Olivier Demory, un astrofísico de la Universidad de Cambridge.

El exoplaneta (un planeta fuera del sistema solar terrestre) está tan cerca de su estrella que la orbita una vez cada 18 horas. Un lado del planeta —el lado diurno— siempre está frente a la estrella.

El mapa muestra que el lado diurno se encuentra aproximadamente a 4.400 grados Fahrenheit (2.400 Celcius), y el lado nocturno está a 2.060 grados Fahrenheit (1.126 Celcius)…

«Esto indica que el planeta transporta de manera ineficiente el calor alrededor del planeta», según Demory dijo en un comunicado de la NASA. «Creemos que esto podría ser explicado por una atmósfera que solamente existiría en el lado diurno del planeta, o por flujos de lava en la superficie del planeta».

Lava caliente, lava endurecida

Según dijo la NASA, los datos sugieren que el planeta no tiene una enorme atmósfera. La NASA agregó que los flujos de lava sobre el lado nocturno podrían endurecerse sin transportar calor.

«El lado diurno posiblemente podría tener ríos de lava y grandes piscinas de magma extremadamente caliente, pero creemos que el lado nocturno podría tener flujos de lava solidificados como los que fueron encontrados en Hawái», dijo Michael Gillon, un investigador de exoplanetas de la Universidad de Lieja en Bélgica.

La información se debe a que los ingenieros y científicos están usando nuevos y novedosos métodos de calibración que mejora la habilidad de medir cambios en la luminosidad de los exoplanetas.

No todos los científicos están de acuerdo sobre los datos del telescopio Spitzer.

Nicolas Cowan, un astrónomo de la Universidad McGill en Montreal le dijo a Scientific American: «Spitzer funciona mejor de lo indicado, pero rutinariamente le ordenamos cosas más allá de sus especificaciones».

Las supertierras son diez veces más grandes que nuestra tierra, pero más livianas que los gigantes gaseosos como Neptuno, dice la NASA. Pueden estar hechos de gas, rocas o una combinación de ambos. Algunos científicos creen que las supertierras tienen mayor posibilidad de ser habitables que los planetas que tienen un tamaño similar al de la Tierra.

55 Cancri e, descubierta en el 2004, tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y tiene ocho veces su masa.

Spitzer fue lanzado en agosto del 2003 y está a más de 224.000.000 kilómetros de la Tierra.

El lanzamiento del telescopio espacial James Webb está programado para octubre del 2018 y los científicos esperan que pueda revelar aún más sobre la composición de 55 Cancri e.

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El astronauta Scott Kelly se encoge después de regresar a la Tierra

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El astronauta Scott Kelly, quien creció alrededor de 5 centímetros durante su estadía de casi un año en la Estación Espacial Internacional, ya recuperó su altura normal, según dijo el jueves su hermano gemelo, Mark.

A Scott Kelly, cuya columna vertebral se alargó durante 340 días que estuvo en el espacio, le llevó menos de dos días encogerse.

Mark Kelly, exastronauta, le dijo por correo electrónico a «Erin Burnett OutFront» de CNN que los dos se pusieron de espaldas una hora después de que su hermano regresara a Estados Unidos el jueves temprano.

Scott creció casi 5 centímetros antes de volver a su estatura normal, dijo.

Scott J. Kelly aterrizó en Kazajistán el miércoles por la mañana, y llegó a Houston para ser recibido con abrazos y gustitos estadounidenses un día después.

Allí fue recibido por su gemelo, la segunda dama Jill Biden y varios funcionarios de la NASA.

Biden le llevó al astronauta un poco de cerveza y tarta de manzana.

«Nada es tan estadounidense que esto», le dijo ella. «… Eso es lo que dijo que quería».

‘Es genial estar de vuelta’

Scott Kelly, 52 años de edad, les atribuyó el éxito de su estadía de un año en el espacio a sus colegas de la NASA, familiares y amigos.

«Es grandioso regresar a Texas, estar en suelo estadounidense… en el planeta Tierra», dijo.

«Este no es mi logro. Este es el logro de la NASA y de nuestro país. …Sin embargo, no hay mayor privilegio que servir a tu país y en cualquier lugar que puedas hacerlo».

En una llamada telefónica, el presidente Barack Obama lo elogió por haber establecido un récord con su misión de un año de duración.

En una declaración, la Casa Blanca dijo: «El año que estuvo Kelly en el espacio podría proporcionar información importante para los investigadores que tratan de entender cómo mantener sanos a los astronautas durante viajes espaciales prolongados y cumplir la visión del presidente de llevar a astronautas estadounidenses a Marte en el 2030».

Zambullirse en la piscina

A pesar de que ya no es un astronauta, Mark Kelly se ofreció voluntariamente a participar en un «Estudio de gemelos» de la NASA con su hermano. La NASA quiere saber qué altura tendrán los gemelos idénticos después de un año en dos ambientes muy diferentes: Scott en el espacio y Mark en la Tierra.

Scott Kelly regresó a la Tierra después de 340 días, la estancia más larga que algún astronauta estadounidense haya estado en el espacio.

Desde entonces, él se ha estado familiarizando nuevamente con su planeta. Luego de obtener un millón de seguidores en Twitter durante su período en el espacio, el astronauta ha empezado a tuitear sobre la vida en tierra… incluyendo su tan esperado zambullido en la piscina usando todavía su traje de la NASA.

Después de casi un año de compartir imágenes de vistas impresionantes y de equipo de alta tecnología, Kelly hizo algo el miércoles que demostró que él es igual que el resto de nosotros.

Publicó una foto de su almuerzo.


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La NASA construirá un jet de pasajeros supersónico silencioso

La NASA llama a su diseño de explosión sónica más silenciosa-raccoon knows

La era de los viajes en jets supersónicos podría estar un poco más cerca de volver.

La NASA anunció este lunes que adjudicó un contrato por 20 millones de dólares a la compañía Lockheed Martin para que desarrolle un diseño preliminar de un avión de pasajeros más silencioso designado para volar más rápido que la velocidad del sonido.

El avión usará la llamada tecnología ‘Quiet Supersonic’, o QueSST, para crear un “latido” supersónico, una especie de golpe suave en lugar de las molestas explosiones sónicas por lo general asociadas con los aviones supersónicos.

El proyecto es el primero de la serie de aviones de la NASA —conocidos como “X-planes”—que hacen parte de la iniciativa conocida como New Aviation Horizons.

El objetivo es hacer “vuelos más ecológicos, seguros y tranquilos; todo esto mientras se desarrolla un avión que viaje más rápido y se construye un sistema de aviación que opere más eficientemente”, dijo el funcionario de la NASA Charles Bolden durante el anuncio oficial que hizo el lunes en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington en Arlington, Virginia.

Las explosiones sónicas provienen de las ondas de choque que se crean cuando los aviones supersónicos avanzan a través del aire. Las ondas causan cambios repentinos en la presión del aire que desencadenan sonidos que pueden ser oídos a kilómetros de distancia.

El pasado mes de enero, las explosiones sónicas de las pruebas de los nuevos aviones de combate de la Marina —los F-35C— sacudieron la costa este de Estados Unidos. Las reacciones al sonido inundaron las redes sociales.

La NASA llama a su diseño de explosión sónica más silencioso, una tecnología low boom. La agencia ha estado trabajando con los ingenieros aeronáuticos del legendario Skunk Works de Lockheed en Palmdale, California, lugar de nacimiento de los icónicos diseños de aviones como el SR-71 Blackbird de vigilancia de la Fuerza Aérea y el avión de ataque Nighthawk F-117.

Junto con la NASA y Lockheed han trabajado en aprender cómo «sintonizar» o «darle forma» los estampidos sónicos del avión a través de su diseño.

“Estamos confiados en que nuestra solución de tecnología de vuelo low boom cumple con los requerimientos de la misión”, dijo el lunes en un comunicado Rob Weiss, manager general y vicepresidente ejecutivo de Skunk Works.

Algunos de los conceptos de diseño low boom de la NASA incluyen aviones con fuselajes lisos, nariz puntiaguda, alas delta o alas en flecha, una forma común en los aviones de alta velocidad.

Los viajes comerciales de vuelos supersónicos finalizaron cuando los concordes de British Airways y Air France dejaron de volar en 2003. Los aviones dejaron de tener beneficios después de un accidente en París en el año 2000 donde murieron 113 personas.

Estos aviones usaban bastante combustible, requerían partes especiales y un mantenimiento constante. El ruido de los concordes tenía un amplio conjunto de restricciones para volar casi en cualquier lado, excepto sobre el océano.

Pero el sentido de estatus, entusiasmo y romance del viaje en aerolíneas supersónicas no se detiene. Al parecer cada mes hay un diseño de un nuevo avión supersónico. El año pasado, un grupo llamado “Club Concorde” dijo estar recolectando dinero con la esperanza de poner en los cielos un concorde que había sido dado de baja.

Los vuelos supersónicos obviamente disminuirían el tiempo de los viajes en incontables rutas en todo el mundo.

Dependiendo del presupuesto, la NASA dijo que espera que el diseño y la construcción de esta primera fase del avión puede durar varios años, y que empezará la campaña de vuelo en 2020.

“Han sido casi 70 años desde que Chuck Yeager rompió la barrera del sonido en el Bell X-1 como parte de la investigación de alta velocidad de nuestra agencia predecesora”, dijo Bolden. “Ahora continuamos el legado supersónico del X-plane con este diseño preliminar de un avión supersónico más tranquilo con miras hacia el transporte de pasajeros”.

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La verdad sobre los sonidos ‘extraños’ de la cara oculta de la Luna

Charles Duke, de la misión Apollo 16, recolecta muestras lunares-RACCOON KNOWS

Este lunes los medios de comunicación publicaron artículos sobre la revelación de audios «secretos» sobre extraños sonidos grabados por la misión Apollo 10 en la Luna en 1969.

Muchos usuarios empezaron a especular sobre las razones por las que esa información no había sido revelada e incluso hablaron de conspiraciones y evidencia de vida extraterrestre.

 Pero, a diferencia de lo que algunos han dicho, la NASA no ocultó estos audios ni recién los revela.

La agencia espacial publicó un comunicado en el que dice que tanto la transcripción como los audios son públicos desde 1973.

«Aunque fueron catalogados como ‘confidenciales’ en 1960 en plena carrera espacial, las transcripciones y los audios de Apollo 10 han sido públicos desde 1973. Ya que internet no existía en la época de las misiones Apollo, apenas recientemente hemos proporcionado los archivos digitales de algunas de las primeras misiones. Los clips de audio del Apollo 10 fueron subidos en 2012, peros las grabaciones han estado disponibles en el Archivo Nacional desde principios de 1970», dijo la NASA.

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Además, la agencia la baja el tono al ‘misterio’: «El piloto lunar del Apollo 10 Gene Cernan nos dijo el lunes: ‘No recuerdo que el incidente me emocionara de forma suficiente para tomarlo en serio. Probablemente fue solo interferencia radia. Si hubiéramos pensado que era algo más habríamos informado a todo el mundo tras el vuelo. Nunca pensamos más en eso'».

La explicación científica

El asunto se puso en boca de todo el mundo por la nueva serie «NASA’s Unexplained Files» («Los archivos no explicados de la NASA) de Science Channel»).

No obstante, aunque el avance de la serie (y la cobertura mediática como resultado) enfatiza en la naturaleza «no explicada» de los sonidos, la verdad es probablemente más científica que de ciencia ficción.

Un técnico de la NASA explica en el programa que «los radios en cada una de las dos naves [el módulo lunar y el módulo de mando] estaban interfiriendo con la otra».

Esa explicación es discutida por el astronauta Al Worden, quien dice en el programa que «la lógica me dice que si algo fue grabado allá, entonces hay algo allá».

La afirmación de Worden de que los sonidos no tienen explicación no es compartida por sus colegas, no obstante.

Michael Collins, piloto del Apollo 11 y la primera persona en volar alrededor de la cara oculta de la Luna (mientras Buzz Aldrin y Neil Armstrong exploraban la superficie lunar), también recordó escuchar sonidos extraños, pero no pensó mucho en eso.

«Hay un extraño sonido en mis audífonos en ese momento, un extraño sonido de woo-woo», escribió en su libro Carrying the Fire: An Astronaut’s Journeys.

«Si no hubiera sido advertido sobre eso, me hubiera asustado mucho. (…) Por fortuna los técnicos de radio (y no aficionados de ovnis) ya tenían una explicación para eso: era la interferencia entre las radios VHF de los módulos lunares de mando.

Collins explicó que el ruido comenzó cuando las radios de los dos vehículos estaban ambos encendidas y cerca la una de a otra.

A diferencia del Apollo 10, el módulo lunar del Apollo 11 aterrizó en el satélite, después de lo cual se detuvieron los sonidos «woo-woo».

Así que esa es la verdad sobre la presunta «música espacial».

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La Nasa presentó sus nuevos trajes espaciales para viajar a Marte (FOTO)

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La NASA avanza, sin prisa pero sin pausa, hacia las primeras misiones tripuladas al planeta Marte, marco en el cual presentó el diseño de los nuevos trajes espaciales, especialmente confeccionados para hacer frente a la inhóspita atmósfera roja.

Desde un punto de vista meramente estilístico, podría decirse que los nuevos trajes espaciales cuentan con una notable influencia Tron, aunque están diseñados especialmente para lograr la sobrevida de los astronautas que por primera vez en la historia pondrán un pie humano sobre Marte.

A diferencia de los trajes espaciales que se utilizaron para pisar la Luna, o los que se usan actualmente para caminatas espaciales, o dentro de las naves, a estos nuevos atuendos se ingresa por la parte posterior, a través de una escotilla, tal cual puede observarse en la imagen.

La NASA aclaró que se trata tan sólo de prototipos, y que aún los trajes no están completos, dada las modificaciones que se irán introduciendo a medida que las múltiples pruebas a las que serán sometidos generen resultados. Según precisó la agencia espacial, los trajes definitivos estarán listos para el año 2020.

PHOTO DATE: 09-16-15 LOCATION: ILC - 2200 Space Park - 1st Flr. Lab SUBJECT:  High quality production photos of full Z2 space suit in ILC facility for use as stock imagery that can be given to news media during EVA media event. PHOTOGRAPHER: BILL STAFFORD AND ROBERT MARKOWITZ

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¿Cuáles son los países más contaminados? La NASA te lo muestra

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Estados Unidos y Europa están entre los más grandes emisores de dióxido de nitrógeno, pero ambas regiones también han demostrado tener las reducciones más drásticas en estas emisiones entre 2005 y 2014, según nuevos mapas globales de la NASA.

El dióxido de nitrógeno es un gas marrón amarillento que es una emisión común de los autos y de la actividad industrial. Es un importante agente contaminante respiratorio en la niebla tóxica urbana.

Las imágenes más recientes muestran cómo los niveles de contaminación han cambiado en la última década en varias regiones y en 195 ciudades alrededor del mundo. Pero la agencia espacial ha ido un paso más allá y estudió cómo los factores sobre el terreno, como las grandes centrales eléctricas, han afectado los resultados.

China, el mayor centro de fabricación del mundo, vio un incremento de entre el 20 y el 50% de dióxido de nitrógeno, la mayor parte del cual ocurrió en la llanura del Norte de China, un área densamente poblada que se extiende desde el sur de Beijing hasta Nanjing.

Sin embargo, en las tres principales áreas metropolitanas de China —Beijing, Shanghái y el delta del río de las Perlas— vieron reducciones del 40% en el dióxido de nitrógeno. El 8 de diciembre, el gobierno de la ciudad de Beijing emitió su primera alerta roja por contaminación, lo cual la obligó a cerrar escuelas y sitios en construcción, y restringió el tráfico.

«Estos cambios en los patrones de la calidad del aire no son aleatorios», dijo Bryan Duncan, un científico atmosférico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Nasa en Greenbelt, Maryland, quién lideró la investigación. «Cuando los gobiernos intervienen y dicen que vamos a construir algo aquí o que vamos a regular este agente contaminante, ves el impacto en los datos».

La exposición al dióxido de nitrógeno puede jugar un papel en el asma, síntomas bronquiales, inflamación de los pulmones y reducir la función pulmonar, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. Las principales fuentes de emisiones de gas ocasionadas por la actividad humana son los procesos de combustión, como la calefacción, la generación de energía y los motores en vehículos y barcos.

Los niveles de dióxido de nitrógeno han disminuido entre el 20% al 50% en EE.UU. y casi un 50% en Europa occidental. Y los investigadores le atribuyen estos cambios en gran parte a las regulaciones ambientales que requieren de mejoras económicas para reducir las emisiones de contaminantes de los autos y las centrales eléctricas.

En Medio Oriente, los investigadores sugieren que los mayores niveles de dióxido de nitrógeno desde 2005 en Iraq, Kuwait e Irán se reducían al crecimiento económico en estos países. Sin embargo, en Siria, la disminución desde 2011 probablemente se deba a la guerra civil, la cual inició ese año, y desde entonces ha dejado un saldo de más de 300.000 personas muertas y ha obligado a que más de 10,6 millones de personas —casi la mitad de la población— huya del país.

El 12 de diciembre, se hizo historia en París en la cumbre del COP21, donde ministros del gobierno de 195 países acordaron cumplir un acuerdo para combatir el cambio climático y mantener el calentamiento global por debajo de dos grados Celsius (3,6 grados Farenheit).

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La NASA revela las imágenes impresionantes de Plutón

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Las imágenes en blanco y negro transmitidas a la Tierra podrían ser uno de los más claros acercamientos a la superficie de Plutón que los humanos han visto en décadas, dice la NASA.

Las imágenes, tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, muestran cráteres, montañas y terreno helado a lo largo de una franja de 80 kilómetros de ancho.

La nave espacial las tomó en julio durante su vuelo de reconocimiento más cercano sobre Plutón, el cual se encuentra a una distancia de la Tierra que varía desde los 7.500 millones de kilómetros hasta los 4.280 millones de kilómetros, y fueron parte de la serie más reciente en ser enviada a nuestro

«Disfruta de las mejores fotos que los humanos podrían ver de #Pluto (Plutón) en décadas, cortesía de nuestro #PlutoFlyby*(Vuelo de reconocimiento sobre Plutón)

«New Horizons nos emocionó durante el sobrevuelo de julio con las primeras imágenes cercanas de Plutón, y mientras la nave espacial nos transmita el preciado tesoro de imágenes que tiene un su memoria a bordo, seguiremos estando asombrados por lo que vemos», dijo John Grunsfeld, uno de los primeros astronautas y administrador asociado para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Las imágenes se extienden desde el horizonte de Plutón —más o menos 800 kilómetros al noroeste de Sputnik Planum—a través de las montañas de al-Idrisi, por encima de la costa de Sputnik y a través de sus gélidas planicies, dice la NASA.

New Horizons voló al lado de Plutón en julio, pero tomará más o menos un año transferir todas las fotos y datos.

Los investigadores esperan que más imágenes lleguen durante la próxima semana, las cuales mostrarán incluso más terreno a la más alta resolución posible.

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5 plantas que la NASA te recomienda para purificar el aire de tu casa

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Son alegres, vistosas y le agregan a cualquier ambiente un toque de color.

Pero además, las plantas cumplen una función que a veces solemos pasar por alto: son ideales para purificar el aire del ambiente.

Sin embargo no todas lo hacen con la misma eficacia. A la hora de filtrar las sustancias contaminantes, unas son mejores que otras.

En 1989, la NASA llevó a cabo un estudio para determinar cuáles son las más idóneas para cumplir con esta misión en un espacio cerrado.


Las recomendaciones tomaron en cuenta la disponibilidad de las plantas en el mercado.

El informe tomó en cuenta los diversos contaminantes presentes en el aire, las características de las plantas, y la facilidad para conseguirlas en el mercado.

Los contaminantes más comunes y que las plantas se encargan de filtrar son benceno, xileno, amoníaco, tricloroetileno y formaldehído, según el estudio.

BBC Mundo se comunicó con Bill Wolverton, director de la organización ambiental Wolverton Environmental Services y autor principal de aquel estudio, para verificar si las recomendaciones del informe aún siguen vigentes.

Wolverton resumió la lista y nos recomendó las 5 mejores plantas para limpiar el aire de la casa.

También sugirió «tener variedad, ya que algunas son mejores para eliminar sustancias químicas específicas del aire que otras».

Esta es su selección.

Potus (Epipremnum aureum)

Ésta es una planta muy popular y fácil de conseguir.

Es muy resistente y no requiere de grandes cuidados, por eso se utiliza ampliamente para decorar oficinas, centros comerciales y otros lugares públicos.

Se adapta fácilmente a temperaturas de entre 17º y 30ºC. Sólo hay que regarla cuando notamos que la tierra está seca.

Es eficaz para absorber formaldehído, xileno y benceno.

Espatifilo, flor de la paz, vela del viento, flor de muerto (Spathiphyllum sp.)

Puede sobrevivir con poca luz y poca agua.

Crece en temperaturas superiores a los 18ºC. Se recomienda mantenerla lejos de las corrientes de aire.

Son plantas longevas. Su flor, en realidad, es una hoja que envuelve a las semillas.

Absorbe los cinco contaminantes presentes en el aire analizados por el informe de la NASA.

Palmera de bambú o palmera china (Raphis excelsa)

Esta palmera originaria de Asia puede llegar a crecer hasta 3 metros de altura.

Se encarga de eliminar del aire formaldehído, xileno y amoníaco.

Lengua de suegra, lengua de tigre, sansevierias, espada de San Jorge (Sansevieria trifasciata)

Es muy usada en la decoración de interiores. Tiene la ventaja de sobrevivir en condiciones desfavorables.

Si se la cultiva en exteriores puede aguantar temperaturas muy altas (incluso de 40ºC) y también muy bajas (-5ºC), siempre y cuando estos extremos sean esporádicos.

Buena para eliminar benceno, xileno y tolueno, tricloroetileno y formaldehído.

Árbol del caucho (Ficus robusta)

En pocos años puede crecer muy rápido, así que debes tener en cuenta que es una planta que necesita espacio.

Es eficaz para eliminar formaldehído del aire.

También es muy resistente a las enfermedades. Y como tiene un índice elevado de transpiración ayuda a mantener la humedad en el ambiente.

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NASA capta un objeto con forma extraña que ‘vuela’ cerca del sol (Video)

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En unas imágenes publicadas por la NASA se ha detectado un misterioso objeto blanco cuyo origen ya ha causado muchas especulaciones. Según distintas teorías, puede tratarse tanto de un ovni como de píxeles malformados.

Un extraño objeto blanco de forma simétrica ha sido encontrado en unas imágenes tomadas por las cámaras telescópicas de la NASA que monitorean la actividad solar y fueron publicadas este mes. Algunos aseguran que se trata de un ovni, a pesar de que en este caso sería al menos del tamaño de un planeta.

Un usuario de YouTube, que ha creado un video utilizando dichas imágenes, sostiene que la forma del objeto sugiere que puede ser algo más que simplemente píxeles malformados.

Esta versión también ha sido apoyada por el editor del portal UFO Sightings Daily, Scott C. Waring, quien cree que puede tratarse de una nave de origen extraterrestre. «Es un diseño muy simplista y el que uno espera que tenga un ovni», ha expresado Waring a ‘Express’. «El cuerpo de la nave parece muy blanco pero es solo porque el calor del sol lo hace muy caliente, por lo cual parece de ese color», ha añadido.

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