Francisco Javier Garcia

El turismo se ha convertido en un sostén fundamental para la estabilidad macroeconómica del país, aportando en divisas, sólo en el período gubernamental que casi termina, más US$24,939 millones, con la llegada de más de 23 millones de turistas. Desde 2012 hasta junio de este año, partiendo de las cifras ofrecidas por el Banco Central, los ingresos fiscales generados por el turismo superaron los RD$3,000 millones. Desde 2012, cuando al país llegaron, por la vía aérea, 4.5 millones de turistas, al año 2015, la industria turística registró un crecimiento de un 22.7%, al recibir 5.6 millones de visitantes. En ese mismo período, el empleo también creció 26.3%, al pasar de 201,235 puestos de trabajo en el 2012 a 254,146 el año pasado, según los datos del Banco Central.

Pero los aportes del turismo van más allá de la generación de divisas y empleos.

De acuerdo con la Asociación de Hoteles y Turismo (Asonahores), el año pasado el sector compró a productores nacionales por RD$22,444 millones en frutas, víveres, mariscos, bebidas, cigarrillos y puros, entre otros. Sólo en bebidas los hoteles y restaurantes gastaron en 2015 unos RD$7,186 millones, mientras la compra de carnes fue RD$3,260.5 millones.

A eso se le suma la compra de RD$1,413 millones de frutas; RD$630 millones de víveres; RD$1,902 en lácteos; 1,249 en embutidos; RD$515 millones en huevos y RD$172 millones en puros y cigarrillos.

El ministro de Turismo, Francisco Javier García, conocedor de esos números, con frecuencia recuerda que la industria turística constituye un eje fundamental en la estabilidad macroeconómica y más ahora cuando “se encuentra en su mejor momento”. Indica que en el primer semestre de este año el sector mantiene ese crecimiento sostenible, superando el 6.5%, con una ocupación de 80.8% a nivel general.

El funcionario, tras destacar ese incremento, informó que en los primeros seis meses de este año llegaron al país 3,043,154 turistas, lo que garantiza que al final del 2016 se superarán los seis millones de turistas, sin contabilizar los cruceristas, que en 2015 superaron los 549,000. En el periodo enero-junio, destacó García, el turismo generó ingresos en divisas por US$3,398 millones, así como otros ingresos fiscales.

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