Irak anuncia el fin de la guerra contra ISIS

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El primer ministro iraquí, Haidar al Abadi, anunció hoy que el Ejército de Irak dio por finalizada la guerra que ha desangrado al país durante tres años y medio, al anunciar el control de los últimos reductos que el grupo terrorista Estado Islámico (EI) mantenía en el país.

“Nuestras fuerzas se han hecho con el control total de las fronteras con Siria”, en las provincias de Al Anbar y Nínive, aseguró Al Abdadi en una comparecencia ante los medios en Bagdad.

El primer ministro agregó: “La victoria fue lograda gracias a la unidad de todos los iraquíes en la lucha contra un enemigo que no pensaba que veríamos este día”.

Sin embargo, en un discurso posterior ofrecido a la nación con motivo del anuncio de la victoria Al Abadi advirtió hoy a los iraquíes de que hay que permanecer alerta ante posibles ataques del grupo terrorista Estado Islámico a pesar de haberlo derrotado.

“Pese al anuncio de la victoria final contra EI, tenemos que permanecer alerta para enfrentarnos a cualquier intento terrorista que tenga como objetivo nuestro pueblo o nuestro país”, aseguró.

El primer ministro y jefe de las Fuerzas Armadas también apeló a la unión de los iraquíes tras la victoria porque, según él, “es la clave del triunfo”.

“Vuestros territorios han sido liberados por completo, vuestras ciudades y pueblos ocupados anteriormente, han sido recuperados y traídos de nuevo a la patria. El sueño de la liberación se ha hecho realidad”, agregó.

Por su parte, el ministerio de Defensa aseguró que “las fuerzas iraquíes han liberado todo el territorio iraquí de los terroristas y controla todas las fronteras y sus pasos. Los últimos terroristas en Irak han sido eliminados hoy”.

El subcomandante de las fuerzas iraquíes conjuntas Abdelamir Yarala también insistió en que “se ha consumado la liberación de todos los territorios de Irak de las bandas de Dáesh (acrónimo en árabe del EI)” y que sus fuerzas “controlan las fronteras entre Irak y Siria desde el paso fronterizo de Al Walid, hasta el de Rabía”.

El oficial explicó que las tropas recuperaron la zona de Al Yazira, ubicada entre Nínive y Al Anbar, con el respaldo aéreo del Ejército y retomaron el control de 90 pueblos y más de 16.000 kilómetros cuadrados.

La coalición internacional contra el EI, encabezada por Estados Unidos, felicitó en un comunicado “al pueblo de Irak por su victoria contra Daesh (acrónimo en árabe del Estado Islámico)” y remarcó que continuarán prestándole apoyo “mientras establecen las condiciones para un futuro seguro y próspero”.

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Más de 400 los muertos por el terremoto en la frontera de Irán e Irak

Siguen creciendo la cifra de las víctimas del terremoto de magnitud 7.3 en la escala de Richter que se produjo poco antes de las diez de la noche del domingo en la frontera de Iran-Irak, las cuales ahora superan los cuatrocientos fallecidos.

Según reportó la Agencia de Noticias de la República Islámica (IRNA), las autoridades de esos países han informado que hasta el momento 407 personas han muerto y 5.953 están heridas. La mayor cantidad de víctimas se dio en Irán en donde, solamente en Sarpol-e Zahab, una ciudad de unos 85,000 habitantes que está ubicada a 10 millas de la frontera con Irak, murieron 236 personas.

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En Irak, por su parte, el temblor ha dejado hasta ahora siete muertos en el Kurdistán y más de 300 heridos.

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el centro sísmico iraní, el temblor tuvo su epicentro en la provincia de Kermanshah, en el oeste de Irán y cerca de la frontera con Irak. Una intensa operación de rescate que incluye centenares de ambulancias y decenas de helicópteros, se han estado movilizando a la zonas afectadas, en donde cientos de rescatistas trabajan incansablemente en la localización de sobrevivientes.

La Medialuna Roja Turca, que es la organización equivalente a la Cruz Roja Internacional, alertó que hay entre 20.000 a 30.000 personas afectadas por este sismo mientras que la ONU dijo que alrededor de 1,8 millones de personas viven a menos de 100 km de su epicentro.

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El terremoto fue tan fuerte que se sintió en las capitales de ambos países y en otros países, como Turquía, Kuwait e Israel. Así mismo, en las horas siguientes ha habido decenas de réplicas a ambos lados de la frontera, según el Instituto de Geofísica de la Universidad de Teherán.

Por su parte, el presidente iraní Hassan Rohani aseguró que en las próximas horas se estará desplazando a las provincias afectadas.

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Por qué importa la liberación de Mosul, la ciudad en Irak donde ISIS creó su califato

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El primer ministro de Irak, Haider al-Abadi, declaró este domingo la victoria en la ciudad de Mosul tras una cruenta batalla contra el autodenominado Estado Islámico (ISIS) que duró nueve meses.

Abadi llegó a la ciudad para anunciar su “liberación” y “felicitar a los heroicos combatientes y al pueblo iraquí por haber logrado esta gran victoria”, indicó un comunicado del gobierno.

Hace tres años ISIS tomó el control de la ciudad de Mosul y fue aquí donde el grupo militante extremista proclamó su llamado “califato” .

En octubre de 2016 -y con apoyo aéreo de Estados Unidos y sus aliados- las tropas iraquíes iniciaron una campaña militar para liberar la ciudad.

A la lucha también se unieron combatientes kurdos, tribus árabe-sunitas y militantes chiitas.

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El primer ministro irquí fue a Mosul a “felicitar a los heroicos combatientes y al pueblo iraquí por haber logrado esta gran victoria”, indicó el gobierno.

La guerra para recuperar Mosul fue mucho más difícil de lo que se esperaba.

En enero el gobierno anunció la “liberación” del este de la ciudad, pero el oeste presentó desafíos mucho más grandes debido a las estrechas calles sinuosas y la extensa población de la urbe.

Según organizaciones de ayuda, unas 900,000 personas fueron desplazadas de la ciudad desde 2014, casi la mitad de la población que existía antes de la guerra.

Casi la mitad de la población, unas 900.000 personas, han sido desplazadas de Mosul desde 2014.

¿Por qué importa Mosul?

Antes de la guerra Mosul, con sus casi 2 millones de habitantes, era una de las ciudades más diversas de Irak, con una población de árabes, kurdos, asirios, turcomanos y muchas otras minorías religiosas.

Era la rica capital petrolera de la provincia de Nínive, en el norte de Irak.

Pero en junio de 2014, la ciudad fue invadida por ISIS, y fue aquí donde el grupo extremista envió un mensaje que conmocionó al mundo.

Tal como señala la corresponsal de la BBC, Caroline Hawley,” antes de tomar el control de Mosul, ISIS era solamente un grupo local. Con la toma de esta ciudad el grupo extremista irrumpió en el escenario global”.

“Cuando tomaron Mosul con un impresionante asalto que el ejército iraquí no pudo repeler, todo el mundo empezó de pronto a oír hablar de ISIS, y éste se convirtió en una grave amenaza que había que tomar seriamente”, agrega.

Seis meses antes de tomar Mosul, el grupo, que entonces se llamaba “Estado Islámico de Irak y el Levante (ISIS)”, había capturado la ciudad oriental de Faluya y después obtuvo victorias importantes en la guerra civil de Siria.

Pero cuando entraron a Mosul, entre 10.000 y 30.000 soldados y fuerzas de seguridad iraquíes depusieron sus armas y huyeron frente a lo que se calcula eran unos 800 extremistas.

Desde entonces, ISIS destrozó la autoridad del Estado en la región, estableció un régimen brutal que condujo a un éxodo masivo de habitantes e impuso su autoridad persiguiendo a minorías y matando a opositores.

Decenas de civiles han muerto en Mosul y la ciudad está totalmente destruida.

Supervivencia

Tal como señalan los corresponsales, la liberación de Mosul es un duro golpe para ISIS.

Su pérdida le arrebata a los islamistas muchas de sus principales rutas de abastecimiento desde Irak a Siria, donde el grupo también mantiene una fuerte presencia.

Actualmente la coalición dirigida por Estados Unidos está librando otra dura batalla contra EI en ese país, para recuperar el control de Raqa, donde la organización yihadista estableció su capital de facto.

Pero a pesar de la pérdida de estos territorios, que son bases urbanas extremadamente importantes, es poco probable que disminuya la influencia de la organización.

Tal como le dijo a BBC Mundo el profesor Paul Rogers, del Departamento de Estudios para la Paz de la Universidad de Bradford, Inglaterra, y autor de Irregular War: ISIS and the New Threat from the Margin” (“La guerra irregular: ISIS y la amenaza desde el margen”), el grupo ya ha demostrado sus habilidades para reclutar seguidores y organizar ataques alrededor del mundo.

“Hay cada vez más evidencia de queISIS se está transformando en una insurgencia de largo plazo en Irak y Siria , y también se está desarrollando como un movimiento de alcance mundial”.

“Por eso”, asegura el experto, “no debemos apresurarnos a declarar la derrota del grupo yihadista”.

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Irak anuncia la liberación de Mosul, bastión de ISIS

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El primer ministro de Irak Haider al-Abadi declaró este domingo la victoria en la “liberada” ciudad de Mosul tras una cruenta batalla contra el autodenominado Estado Islámico (ISIS) que duró nueve meses.

Abadi “llegó a la liberada ciudad de Mosul para felicitar a los heroicos combatientes y al pueblo iraquí por haber logrado esta gran victoria”, anunciaron las autoridades iraquíes en un comunicado.

Hace casi tres años ISIS tomó la ciudad de Mosul y la declaró su capital de facto; fue aquí donde el grupo militante extremista declaró su llamado “califato“.

En octubre de 2016 -y con ayuda de la fuerza aérea estadounidense- las tropas iraquíes iniciaron una campaña militar para liberar la ciudad.

Una lucha a la que también se unieron combatientes kurdos, tribus árabe-sunitas y militantes chiitas.

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EEUU iba por miembros de ISIS en Irak, pero matan a 105 civiles

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El Pentágono admitió este jueves que un bombardeo que llevó a cabo el 17 de marzo en Mosul, Irak, mató a 105 civiles en uno de los ataques más letales en ese país desde que comenzó la guerra para derrocar a Sadam Hussein.

El Comando Central (CentCom) de Estados Unidos indicó que el ataque con lo que llamó “municiones guiadas de precisión” (bombas inteligentes) tenía como blanco dos francotiradores del denominado Estado Islámico (ISIS).

Pero el bombardeo detonó explosivos que los extremistas habían colocado en el edificio en el que se habían refugiado decenas de familias.

La explosión provocó que se derrumbara la construcción y murieran los civiles escondidos en los pisos inferiores.

Cuatro civiles que estaban refugiándose en una casa cercana también murieron aplastados por los escombros tras la explosión.

Algunas investigaciones independientes indican que la cifra total de civiles muertos es de 141, ya que hay 36 personas desaparecidas.

En una de ellas, publicada este jueves, el Pentágono afirma que los combatientes de ISIS plantaron explosivos en el edificio y que eso provocó explosiones secundarias que llevaron al derrumbe de la estructura.

El operativo formó parte de la guerra que Estados Unidos y sus aliados libran contra ISIS en Irak.

El informe indica que un avión de combate de la Fuerza Aérea estadounidense liberó una bomba de 226 kilos, dirigida a dos militantes de EI que estaban posicionados en el techo del edificio en el barrio de Jadidah.

La bomba, dice el informe, debió haber matado a los dos yihadistas pero en lugar de ello causó una explosión que destruyó el edificio.

El edificio, explica el documento, estaba construido de concreto reforzado y era considerado por los locales una de las estructuras más fuertes de la zona.

Por eso los civiles, que habían sido expulsados de sus hogares por ISIS, se habían refugiado en los pisos inferiores.

Quienes organizaron el ataque, agrega el informe del Pentágono, “no pudieron haber anticipado la presencia de civiles en la estructura antes del combate”.

Tal como informa el diario británico The Guardian, funcionarios estadounidenses explicaron que la bomba usada fue elegida “para minimizar el daño colateral” y que los explosivos escondidos por EI eran cuatro veces más potentes que la propia bomba.

“Enviamos nuestras condolencias a todos los que resultaron afectados”, dijo en una declaración el mayor general Joe Martin.

“La coalición lleva a cabo todas las medidas posibles para proteger a los civiles del daño”, agregó.

Cuando ocurrió el ataque, fueron transmitidas alrededor del mundo imágenes terribles de cuerpos entre los restos del edificio.

Y desde entonces han surgido acusaciones de que el combate que Estados Unidos y sus aliados están llevando a cabo en los barrios densamente poblados de Mosul se está librando con bombardeos aéreos para evitar enfrentamientos terrestres con los yihadistas de ISIS.

Miles de fuerzas iraquíes, de combatientes kurdos, hombres tribales sunitas y militares chiitas están ayudando a la coalición dirigida por Estados Unidos en la ofensiva contra ISIS que comenzó en octubre de 2016.

Desde que comenzó el operativo para recuperar el occidente de Mosul, cientos de miles de civiles han huido de la ciudad.

El este de la ciudad fue “liberado totalmente” en enero de 2017, anunció la coalición. Pero el occidente de Mosul ha presentado desafíos mucho más grandes por sus densa población y sus calles estrechas y sinuosas.

Las autoridades iraquíes también lanzaron una investigación tras las acusaciones de que sus fuerzas han abusado y asesinado a civiles en la batalla para recuperar la ciudad.

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ISIS secuestró a cerca de 300 personas en Iraq, según la ONU

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Cerca de 300 personas fueron presuntamente secuestradas por ISIS en Tal Afar, Iraq, a unos 80 kilómetros al oeste de Mosul.

“El destino de 295 personas es desconocido”, dijo Ravina Shamdasani portavoz de la oficina de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, refiriéndose a información creíble sobre el supuesto secuestro.

Los civiles fueron blanco del grupo terrorista ya que pertenecieron en el pasado a las fuerzas de seguridad iraquíes y viven ahora bajo el poder de ISIS como no combatientes, le dijo Shamdasani a CNN.

Entre tanto, 18 de al menos 30 jeques fueron asesinados en Tal Afar, según un reporte recibido por las Naciones Unidas.

La noticia de los secuestros y asesinatos llegan luego de que las fuerzas iraquíes descubrieran una fosa común con más de 100 cuerpos justo a las afueras de Hammam al-Alil, al sur de Mosul.

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ISIS ataca un café en donde se reunía una peña del Real Madrid en Iraq

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El grupo terrorista ISIS atacó un café en Iraq frecuentado por hinchas del Real Madrid en Balad el viernes, dijo Qassim Essa, portavoz del grupo de aficionados, a CNN vía telefónica desde esa ciudad.

Había entre 50 y 60 personas en el café cuando tres atacantes de ISIS abrieron fuego de forma indiscriminada, matando a 15 personas e hiriendo a 24, dijeron funcionarios de seguridad en Balad a CNN.

Real Madrid emitió un comunicado en el que «lamenta profundamente el terrible atentado»

«El Real Madrid hace extensiva toda su solidaridad al pueblo de Iraq, que sufre la injusticia desmedida de una violencia extrema. Los jugadores del Real Madrid lucirán mañana un simbólico brazalete negro en señal de luto y respeto. Porque el Fútbol y el Deporte serán siempre territorios de encuentro, concordia y paz con los que no podrá ningún tipo de terrorismo salvaje», dice el comunicado

ISIS divulgó una declaración en el que se atribuye en ataque a la población chiiíta en Balad y no menciona ninguna conexión con el Real Madrid. Balad es un poblado predominantemente chiíta ubicado en la provincia de Salaheddin a 85 kilómetros al norte Bagdad.

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Foto de un niño con camiseta de funda de Messi conmueve redes

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No tienes que ser un aficionado al fútbol para darte cuenta de la conmoción en redes sociales por la imagen de un niño con una improvisada camiseta de Lionel Messi.

El niño aparece de espaldas a la cámara, y puesta una camiseta hecha con una bolsa de plástico con rayas azul y blanco. Escrito con tinta azul sobre la bolsa está el número 10, con el que juega el delantero argentino.

 Ahora, los internautas quiere saber quién es ese niño.

La foto apareció en blogs turcos hace una semana.

Algunos mensajes en redes sociales dicen que la foto fue tomada en Iraq, sin embargo, no está claro ni cuándo y dónde se tomó la foto.

Los internautas están tratando de ayudar a encontrar a este niño para que pueda recibir una camiseta de Messi de verdad.

Una de las cuentas de fans de Messi más populares, @messi10stats, dice haber sido contactada por los representantes del jugador a través de un mensaje directo en Twitter preguntando dónde se encuentra el niño para que «Leo pueda organizarle algo».

Messi fue nombrado Embajador de Buena Voluntad de UNICEF en marzo de 2010. Desde entonces, ha abogado por los niños vulnerables en todo el mundo, visitando países como Haití y Costa Rica para crear conciencia.

Tras recuperar Ramadi, las fuerzas iraquíes fijan su objetivo en Mosul

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Después de recuperar la mayor parte de la ciudad clave de Ramadi, que estaba bajo control de ISIS, los líderes iraquíes dicen que están fijando su mirada en un premio aún mayor: Mosul.

Las fuerzas iraquíes expulsaron a los yihadistas de ISIS fuera del corazón de Ramadi, ciudad que el grupo extremista capturó en mayo en un revés humillante para el gobierno iraquí y la coalición liderada por Estados Unidos lo respalda.

Importantes focos de resistencia de ISIS permanecen en Ramadi, que el martes aún controlaba un 25% de la ciudad, dijeron los líderes tribales locales. Pero eso no impidió que el primer ministro iraquí, Haider al-Abadi, visitara la ciudad destrozada e izara la bandera nacional.

El año que viene «va a ser el año en que expulsaremos a ISIS fuera de Iraq», declaró.

Los funcionarios locales se enfrentarán a una serie de desafíos de reconstrucción de la ciudad en ruinas, donde la coalición liderada por Estados Unidos dice que ha llevado a cabo más de 630 ataques aéreos contra objetivos de ISIS desde julio.

La ciudad, de la que decenas de miles de personas huyeron durante los meses de lucha, tendrá que reconstruir su infraestructura básica, como la electricidad y agua corriente, así como recuperar la sensación de seguridad en sus residentes.

Mosul es diferente a Ramadi

La recuperación de Mosul, la segunda ciudad más grande del país, será un paso crucial en el intento de lograr la ambiciosa meta de Abadi.

Mosul, una ciudad de más de 1 millón de habitantes a unos 400 kilómetros al norte de Bagdad, cayó en manos de ISIS en junio de 2014, cuando las fuerzas de seguridad iraquíes huyeron en masa en una derrota sorprendente que subrayó la amenaza de la rápida expansión del grupo militante islámico.

Los funcionarios estadounidenses parecen más cautelosos que sus homólogos iraquíes acerca de la magnitud del desafío.

«Mosul es diferente de Ramadi, es una gran, gran ciudad, y va a suponer mucho esfuerzo», dijo el coronel Steve Warren, portavoz de la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra ISIS. «Va a necesitar más formación, más equipo y paciencia».

Expulsar a ISIS de Faluya

Expresó optimismo, sin embargo, por que las fuerzas iraquíes serán capaces de mantener sus éxitos en Ramadi y el progreso en los esfuerzos para recuperar la cercana Faluya, otra ciudad importante en la provincia predominantemente sunita de Anbar.

«La lucha por Faluya está en curso. En este momento las fuerzas de seguridad iraquíes se están acercando a Faluya desde tres direcciones», dijo.

Faluya vivió algunos de los combates más duros entre las fuerzas estadounidenses y al Qaeda en Iraq, en 2004. Y puede llegar a ser un punto de reunión para los yihadistas, una vez más.

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El ejército de Iraq le arrebata a ISIS uno de sus principales bastiones

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Las fuerzas militares iraquíes han vuelto a tomar el control de un complejo del gobierno que desde hace mucho tiempo estaba en manos de ISIS, en la ciudad de Ramadi.

Un avance importante que puede ser la señal de la salida inminente de los yihadistas de la capital de la provincia de Anbar.

Después de días de asedio, la resistencia terminó y los militantes del grupo terrorista se retiraron de las instalaciones gubernamentales, dijo a CNN el coronel Mohammed Ibrahim, vocero del Comando de Operaciones Conjuntas de Iraq.

«El complejo del gobierno está bajo nuestro control total», aseguró Ibrahim. «Esto no quiere decir que hemos entrado en el complejo. Esto significa que está completamente rodeado y completamente bajo nuestro control.»

La mayoría de los combatientes de ISIS, que habían estado utilizando esas instalaciones como un cuartel, huyeron o murieron en ataques aéreos y en la ofensiva terrestres, dijo el vocero.

Ramadi es una ciudad predominantemente suní, localizada al poniente de Bagdad. En mayo, cayó en manos del Estado Islámico, lo que representó un importante revés en la campaña del gobierno de Iraq para contener al grupo terrorista.

Ahora, las autoridades dicen que planean tener una ceremonia de izamiento de la bandera en el complejo recapturado, pues es el preludio de la reconquista completa de Ramadi, que podría darse en breve.

Las fuerzas de seguridad iraquíes están avanzando lentamente, pues los yihadistas plantaron explosivos en calles y edificios.

¿Quién está luchando?

Ramadi tiene una importancia estratégica pues la provincia de Anbar es el corazón de la población musulmana suní de Iraq y la ciudad está cerca de Bagdad.

Funcionarios del gobierno dijeron que no hay milicias chiítas en el frente de batalla para liberar a Ramadi.

Las fuerzas de seguridad de Iraq, incluidos militares, unidades antiterroristas y la policía federal, están llevando a cabo todas las operaciones de asalto en curso dentro de los límites de la ciudad de Ramadi, según un asesor del gobernador de Anbar.

Ramadi también tiene un significado simbólico. Después de que las fuerzas iraquíes se retiraron de la ciudad, en la primavera, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Ash Carter, cuestionó si los iraquíes tenían la «voluntad de luchar».

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Nueva ofensiva contra posiciones de ISIS en Iraq y Siria

Iraqi government forces celebrate while holding an Islamis Sate (IS) group flag after they claimed they have gained complete control of the Diyala province, northeast of Baghdad, on January 26, 2015 near the town of Muqdadiyah. Iraqi forces have "liberated" Diyala province from the Islamic State jihadist group, retaking all populated areas of the eastern region, a top army officer said today. The symbolic victory for Baghdad, which has at times struggled to push IS back, could clear the way for further advances against the jihadists . AFP PHOTO / YOUNIS AL-BAYATI        (Photo credit should read YOUNIS AL-BAYATI/AFP/Getty Images)

Una gruesa columna de humo negro dominaba la frontera entre Siria e Iraq, cerca de la ciudad de Ash Shaddadi, en la provincia siria de Hasakah.

En esa zona, se podían ver las estelas de los aviones de la coalición.

Fuentes militares kurdas, en el lado iraquí de la frontera, aseguran que las fortalezas ISIS y los campos de petróleo están en su mira, al sur de Hasakah.

Al mismo tiempo, la nueva alianza apoyada por Estados Unidos en Siria, las Fuerzas Democráticas de Siria, anunciaron que una nueva ofensiva ha comenzado para liberar las zonas ocupadas por ISIS.

Las incursiones aéreas de la coalición y las ofensivas terrestres lideradas por las fuerzas kurdas, en ambos lados de la frontera, están dirigidas a interrumpir las líneas de suministro de los extremistas del Estado Islámico, para retomar el territorio que los terroristas han controlado por más de un año, ejerciendo presión sobre ciudades importantes como Deir Ezzor.

Fuerzas peshmerga kurdas, en el lado iraquí de la frontera – incluyendo una brigada de unos 5.000 combatientes Yazidi – se están preparando para lo que funcionarios describen como una ofensiva inminente para apoderarse de la ciudad de Sinjar.

En los últimos días, se ha registrado un fuerte aumento de los bombardeos en zonas controladas por ISIS .

Si el grupo yihadista pierde Sinjar, será más difícil para sus militantes reabastecer la ciudad de Mosul, la más grande que dominan.

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EEUU e Irak frustran una ejecución masiva de ISIS

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Fuerzas de operaciones especiales de EEUU.apoyaron una operación de las fuerzas kurdas para rescatar a 70 rehenes en una cárcel del autodenominado Estado Islámico. Durante el asalto murió un militar estadounidense.

Fuerzas estadounidenses e iraquíes rescataron a decenas de prisioneros del autodenominado grupo Estado Islámico (EI, ISIS por sus siglas en inglés) en Irak, luego de obtener información sobre su “inminente ejecución”, informó el Pentágono.

En la operación murió un militar estadounidense – el primero desde que Estados Unidos comenzó sus operaciones aéreas contra EI el año pasado- y varios iraquíes resultaron heridos.

La incursión militar tuvo lugar a primera hora de este jueves cerca de la localidad de Hawija, a unos 60 kilómetros suroeste de la ciudad de Kirkuk.

Las fuerzas kurdas están luchando para retomar varias ciudades en la provincia de Kirkuk, tomada por EI hace unas semanas.

Fuerzas de operaciones especiales kurdas y de Estados Unidos liberaronaproximadamente 70 kurdos que habían sido apresados por EI y también fueron capturados varios militantes del grupo yihadista que ha tomado el control de una franja de territorio entre Irak y Siria.

Ejecución “inminente”

“La operación fue planeada y se puso en marcha después de recibir información de que los rehenes se enfrentaban a una ejecución masiva inminente”, explicó el secretario de prensa del Pentágono Peter Cook.

El gobierno regional kurdo pidió ayuda a las fuerzas estadounidenses, que pusieron a disposición para la operación un helicóptero y acompañaron a las fuerzas kurdas peshmerga al recinto donde estaban los prisioneros, entre los que había 20 miembros de las Fuerzas de Seguridad iraquíes.

Cinco miembros de Estado Islámico fueron arrestados por los iraquíes y varios murieron en el transcurso de la operación en la que también obtuvieron “importante” información de inteligencia sobre el grupo yihadista.

Estados Unidos explicó que autorizó la operación dentro su misión para “entrenar, asesorar y ayudar” a las fuerzas iraquíes en su lucha contra Estado Islámico.

Las fuerzas kurdas están luchando para retomar varias ciudades en la provincia de Kirkuk, tomada por EI hace unas semanas.

Militar abatido

Durante la operación de rescate un militar estadounidense resultó herido en el fuego cruzado entre los peshemerga y militantes de Estado Islámico, y murió posteriormente tras recibir atención médica a causa de las heridas.

El Pentágono expresó sus condolencias a su familia y a sus compañeros y subrayó el compromiso de la coalición en apoyo a Irak contra Estado Islámico hasta que recupere el “control total”.

“Lamentamos profundamente la pérdida de uno de los nuestros, que murió mientras daba apoyo a sus camaradas iraquíes participan en una pelea difícil”, dijo el general Lloyd Austin, quien encabeza el Comando Central del Ejército de Estados Unidos, a cargo de las operaciones militares en esa región.

La muerte del militar es la primera de un soldado estadounidense desde que Estados Unidos comenzó los ataques aéreos sobre posiciones de EI en Irak y Siria hace un año, bajo una coalición internacional en la que participan 60 países.

Obama da un giro en la lucha contra ISIS y envía tropas a entrenar fuerzas iraquíes

El presidente de EEUU, Barack Obama, ha autorizado este miércoles el envío de hasta 450 tropas adicionales a Irak para entrenar y asesorar a las fuerzas de seguridad de ese país que luchan contra los yihadistas del Estado Islámico (ISIS).

Igualmente, y según han publicado varios medios estadounidenses, Estados Unidos planea establecer una nueva base militar en la provincia de Al Anbar (Irak).

La última vez que Estados Unidos aumentó el número de tropas en Irak fue en noviembre pasado, cuando Obama decretó el envío de 1,500 nuevos soldados, lo que situó la cifra total de personal militar estadounidense desplegado en el país asiático en 3,080.

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Según The New York Times, uno de los objetivos principales de este nuevo envío de tropas y del establecimiento de una base en Al Anbar es ayudar a las fuerzas iraquíes a retomar la ciudad de Al Ramadi, que el Estado Islámico controla desde el 17 de mayo.

Este mismo diario apunta que la decisión implicaría un cambio en la estrategia estadounidense en Irak, que desde hace meses habría tenido como principal objetivo la captura de la ciudad de Mosul, en el norte del país, este mismo año.

Tras la caída de Al Ramadi, capital de Al Anbar, las fuerzas estadounidenses habrían decretado ahora la campaña en Al Anbar como prioridad, retrasando la posible toma de Mosul hasta 2016.

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El 17 de mayo, el EI se hizo con el control de Al Ramadi, situada a unas 62.14 millas (100 kilómetros) al oeste de Bagdad, y sorprendió así al Gobierno iraquí, que se preparaba desde abril para expulsar a los yihadistas de esa región.

Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), la escalada de violencia registrada en Al Ramadi en los días previos a su toma por parte del EI forzó la huida de más de 133 mil personas.

Por su parte, las fuerzas de seguridad iraquíes y la milicia chií Multitud Popular avanzan ahora hacia Al Ramadi desde tres ejes, una estrategia pensada para cortar las líneas de abastecimiento del EI en la ciudad.

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ISIS: Tres muertos en atentado contra consulado de EEUU en Irak

Cuatro personas más resultaron heridas en el ataque contra el consulado de EEUU en Erbil

IRAK.- Al menos tres personas murieron y cuatro resultaron heridas hoy en un ataque suicida con coche bomba contra el consulado de Estados Unidos en la ciudad de Erbil, capital de la región autónoma del Kurdistán iraquí.

Yalal Habib, concejal de la zona de Ainkaua, donde se encuentra el consulado, explicó que las fuerzas de seguridad que protegían la sede diplomática abrieron fuego contra el suicida y lograron impedir que estampara el coche contra el complejo. Dos de los heridos son miembros de las fuerzas de seguridad, según Habib, que no precisó la identidad del resto de las víctimas.

Una fuente de seguridad aseguró por su parte que no hay estadounidenses entre las víctimas y que uno de los fallecidos es de nacionalidad turca.

Un edificio cercano donde viven diplomáticos estadounidenses no se vio afectado por la explosión, que sí causó daños materiales en comercios y viviendas de los alrededores.

El vehículo estalló cerca del consulado -que estaba cerrado al ser hoy viernes festivo en Irak- y de la comisaría de la zona de Ainkaua, de donde se elevaron grandes columnas de humo.

Las fuerzas de seguridad se desplazaron al lugar del atentado y cerraron los accesos a la zona.

El Kurdistán iraquí ha permanecido en general a salvo de la violencia que afecta a otras partes del país, ya que apenas se han registrado atentados en ninguna de sus tres provincias.

El pasado noviembre, cuatro personas murieron en un ataque suicida frente a la sede de la Gobernación de Erbil, que fue reivindicado por el grupo yihadista Estado Islámico (ISIS).

En otro atentado aislado, ocurrido a fines de septiembre de 2013, seis civiles fallecieron y 42 resultaron heridos por la explosión de un coche bomba cerca de las sedes de los servicios secretos kurdo-iraquíes en Erbil.

Las tropas kurdas o “peshmergas” se enfrentan actualmente a ISIS, que en junio de 2014se hizo con el control de amplias zonas del territorio iraquí vecinas del Kurdistán.

El primer ministro iraquí, Haidar al Abadi, aseguró en Erbil el pasado 6 de abril que se va a coordinar con las autoridades kurdas para lanzar una ofensiva y expulsar a ISIS de la provincia septentrional de Nínive.

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NBC News suspende a Brian Williams por 6 meses sin cobrar

Brian Williams, el presentador del programa NBC Nightly News,  fue suspendido por seis meses sin goce de sueldo después de sus afirmaciones falsas acerca de una experiencia que tuvo durante la guerra de Irak, anunció la noche del martes Deborah Turness, la presidenta de NBC News.

«Hemos decidido hoy suspender a Brian Williams como Jefe de Redacción y presentador del programa NBC Nightly News durante seis meses. La suspensión será sin goce de sueldo y es efectiva inmediatamente,» escribió Turness en un memorando al personal. «Brian fue informado de nuestra decisión hoy temprano. Lester Holt continuará sustituyendo al presentador de NBC Nightly News».

La determinación  se da en medio del escándalo por haber falseado una historia, en 2003, sobre la invasión de Irak. Williams se disculpó la pasada semana tras haber admitido que mintió cuando reseñó que el helicóptero en el que viajaba durante la cobertura informativa en el país árabe fue atacado.

Turness dijo que Comcast / NBCUniversal tenían, además,»preocupaciones acerca de comentarios que se produjeron fuera de NBC News, mientras Brian estaba hablando de sus experiencias en la guerra.»

Steve Burke, CEO de NBC Universal, indicó que las acciones de Williams «son inexcusables y esta suspensión es severa y apropiada.»

Sin embargo, Burke indicó que Williams «merece una segunda oportunidad y estamos alentando a él.»

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Angelina Jolie se queda ‘sin palabras’ en Irak

Como parte de su trabajo como Enviada Especial del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados Angelina Jolie visitó recientemente Irak, donde pudo ver y escuchar de primera mano testimonios de verdadero sufrimiento que le dejaron «sin palabras».

«He visitado Irak cinco veces desde 2007 y no he visto nunca tanto sufrimiento como el que he visto ahora. Vine a ver los campos y otros asentamientos donde losdesplazados iraquíes y los refugiados sirios buscan desesperadamente resguardarse del conflicto que asola su región. Durante muchos años he visitado campos y siempre me he sentado en una tienda a escuchar historias. He tratado de apoyar lo máximo posible. De decir algo que mostrara solidaridad y algo de orientación. Pero en este viaje me quedé sin palabras«, cuenta Angelina en el periódico New York Times.

a actriz de 39 años reconoce que hubiera sido imposible prepararse para lo que ha encontrado en su último viaje a Irak.«¿Qué dices a una mujer con lágrimas recorriendo su cara que te dice que su hija está en manos del Estado Islámico y que desearía estar ella también ahí? Incluso si tiene que ser violada y torturada, te dice que sería mucho mejor que no estar con su hija.¿Cómo puedes hablar cuando una mujer de tu misma edad te mira a los ojos y te dice que toda su familia ha sido asesinada delante de ella y que ahora vive sola en una tienda casi sin comida? Nada te prepara para una realidad de tanta miseria humana. Para las historias de sufrimiento y muerte, y las miradas hambrientas y traumatizadas de los niños«.

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